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《岭南印记》南海人邱禧引痘编著作 助国人战天花

“岭南印记”系列报道。明清时期,南海是中国对外开放的桥头堡,当时南海县境内的广东十三行更是清政府指定的专营对外贸易的垄断商行。南海商人的成就不仅体现在经济上,在中国卫生事业的建设上也有一番建树。今天我们来认识一位南海商人——邱禧,他从英国人那里学习牛痘接种,由家乡南海向全国各地传播,拯救了无数的生命。

眼前这位耄耋老人,叫黎秀煊,他原来是南海市红卫医院的院长,1987年,黎秀煊参与南海卫生志的编修工作。要掌握真实的材料,才能写得出文章,修志初期,黎院长每天都早早从南海出发,前往广东省档案馆、中山图书馆以及其他有关单位翻阅查找资料,这样早出晚归的生活过了三年。正是在修志的路上,黎秀煊有了意外的收获。

种痘,是预防天花最有效的方法,天花是一种烈性病毒传染病,由于条件限制,在很长的一段时间里,中医认为天花属于时气热病,医生也主要从治疗伤寒上着眼,给患者清热解毒,旧时不少幼儿因感染天花而夭折。18世纪,英国医生爱德华·贞纳从挤奶工手背的牛痘里汲取少量脓汁,经过反复实验,研究出牛痘术,能够有效预防天花感染。

邱禧生于1774年,科举失意后,到澳门谋生,被英国东印度公司聘为买办。在澳门工作时,听闻种痘简单且效果明显,加上他未出天花,便尝试牛痘接种术。成功后,他亲身示范,积极动员家人戚友进行接种,并回到家乡南海,推广牛痘接种术,成为最早的一批中国牛痘接种师之一。

嘉庆十五年(1810年),十三行的商人捐献了数千两白银在南海县境内的广州洋行会馆,设立种痘局,邱禧和谭国两位痘师负责种痘,“夏月以八日为一期,春秋冬三季以九日为一期,周而复始,来种者风雨不改”。

现时藏于佛山市图书馆的《广州大典》,就完整地收录了邱禧的这本《引痘略》。

自牛痘接种术传入广东后,省内患天花夭折的儿童大为减少。但是道光八年(1828)以前,京城依然不少人因天花丧命,为拯救儿童的生命,京都种痘公局于南海会馆内成立,免费为孩童接种,还积极教导愿学者种痘方法。南海会馆的名字,也因此被写入中国种痘史。直至到1979年10月,世界卫生组织正式宣布,天花这种疾病彻底消灭。

记者:刘广江

编辑:刘 琛

责编:万 芳

监制:何激波

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