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原创 千古完人曾国藩,只因做了一件事,痛心自称“卖国贼”

在晚清的时局中,有四个人物深刻影响历史,遂有晚清“中兴四大名臣”之说。这四大名臣有两种说法,一说曾国藩、左宗棠、李鸿章、张之洞;一说曾国藩、左宗棠、胡林翼、彭玉麟。

无论哪种说法,人们总习惯将曾国藩排在首要的位置。这说明了大家对曾国藩其人的高度认可。

曾国藩没有显赫的家世,也不是天资聪慧之人,甚至相比于同时代大人物,有很多不足。但他还是通过个人的不懈努力,考科举,取秀才,中进士,入翰林,并由此步入仕途。曾国藩从翰林院检讨做起,一路沉浮,最后官至两江总督、直隶总督、武英殿大学士,封一等毅勇侯,谥号“文正”。其地位和荣誉在汉族官僚中几乎无人能及。

曾国藩身上的个人特质,赢得了很多人的认可。

曾国藩出仕后,做了很多大事,对晚清的政治、军事、文化、经济等方面都产生了深远的影响。但笔者认为,影响最深的当属主办洋务。曾国藩是开明的地主阶级的代表,在他的带领下,我国第一艘轮船得以建造,第一所兵工学堂得以建立,第一批西方书籍得以翻译印刷,第一批赴美留学生得以成行。诸多第一的背后是其实是曾国藩主办洋务的不断探索。

曾国藩以老朽之躯,支撑大清国祚五十年。关于这一点,大家查阅资料便可知晓,我们不再多说。

然而,就是这样一位被人们推崇备至的人物,也有争议的一面,甚至有人还将他和“卖国贼”联系起来。

这和1870年震惊中外的天津教案有关。

教案的大致经过是这样的。这一年夏季,疫病流行,法国天主教仁慈堂收容的中国儿童,因瘟疫大批死亡。教堂将夭折孩童尸骨简单葬于河东盐坨之地,尸骸暴露,惨不忍睹。人们看到后群情激奋,并将其和迷拐儿童事件联系起来。于是,“外国修女以育婴堂为晃子,实则绑架杀死孩童作为药材之用”的流言不胫而走。接近着,民众便围攻教堂,反洋教情绪日益高涨。后来,天津静海知县刘杰理在协商处理这件事时,由于方法失当,激其民愤,民众杀死了法国驻天津领事丰大业以及数十名名修女、神父、俄国侨民和中国教徒,当然育婴堂、领事署也遭遇人为纵火。

此事发生后,世界震惊,法国要求严惩凶手。朝廷中的官员大都态度比较强硬,直言不惜一战。然而,态度归态度。这件事牵涉到多个强国,棘手而又复杂。清政府考虑再三,还是让老成持重的曾国藩处理这件事。

当时的曾国藩“病尚未痊”,但还是临危受命,去了天津。在天津,一方面,曾国藩颁发《谕天津士民示》全力安抚民众。另一方面,在查明真相的基础上,最终答应了法国人提出的所有要求,一则向法国道歉,并赔偿损失46万两银子;二则处死和惩处带头闹市的一批人。

这个结果让舆论哗然,舆论所向,皆指曾国藩。事后,他自己在日记中写道“诟詈之声大作,卖国贼之徽号竟加于国藩。京师湖南同乡尤引为乡人之大耻”。可见,受到舆论压力之大。一年后,曾国藩在“外惭清议,内疚神明”中离开了人世。

这个结果曾国藩或许早意料到,但面对复杂的国际关系,这个事情能否有更为合理的处置结果呢?千古完人曾国藩有此一遭,这应该是历史留给他的一个缺憾。

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