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大使说美国教育是对未来最好的投资,成长就在留学的一个个瞬间

关于教育,关于留学,总有一个老生常谈的话题:留学是一项对自己的投资,那么它的回报率在哪里?在如今崇尚高速高效的社会发展、投入付出要立竿见影收取回报的价值观面前,留学生们无论是回国还是在海外工作,总有一些声音在诟病留学的成本和回报不对等的问题。

近日,美国驻华大使泰里·布兰斯塔德在2018~2019申请季结束之际,祝贺拿到美国大学Offer的中国学生们,并对其即将到来的留学生活发表寄语:

“我想恭喜所有拿到美国4700多所学院和大学之一的录取通知书的中国学生们。我自己作为一所大学的前校长,我可以充满信心地告诉你们,在美国的学习将会是改变你的人生的一段经历。

对于你和你们在中国的家人来说,美国教育是对你的未来最好的投资。你将学会批判性思考和创新,你将能够完善你的英语水平,你将建立联系并培养将在未来几十年塑造你的职业生涯的工作技能。也许最重要的是,你将了解在世界上最大的两个经济体——美国和中国——成功运作所需的条件。”

驻华大使谈到的“未来最好的投资”,不单单着眼于你为留学所花费的时间、精力和金钱,不是你在刚毕业时拿到的工作薪水,而是你在整个过程中经历的无数考验和成长,你看待这个世界的方式,你所形成的独立人格和独立思想,你在异国他乡学习、生活所走出舒适区的自我突破······

学术科研:最难的总在下一个

“我在英国读本科+研究生,Film、television and creative practice专业,本以为拍些创作性短片、作品集漂亮些就行了,没想到真正进入课堂才知道,我真是又傻又天真。课堂的语言理解力不说了,谁没有过听天书、录音的经历。关键是接连不断的论文和作品集的准备总挑逗着我们每一根紧张的神经末梢,除了拍摄、创作和协调,整个过程中材料的准备也是极其考验人的,每天图书馆里彻夜查阅Reference和整理作品集资料的日子不要太难忘!”

“身为美西的金融本科生一枚,体验过写论文三台电脑的刺激吗?平时除了跟老师交流研究课题、回家赶报告,还要看财务报表、分析大数据,随时查阅财经信息手机不离手,哦对了,还要准备考CFA!”

逼迫自己迅速适应和习惯语言环境,与截然不同的学习模式磨合,Get各种学习技能,留学生的学术生活听到的多是苦不堪言,可在这份苦涩之中,是自己学术能力的提升,以及不懈追求更高更好目标所具备的韧性。一层层的压力席卷而来,要做的只是迎接挑战,突破自我,因为心中始终有个声音督促自己:我可以做到更好。

社会实践:真正“独立”的涵义

“我音乐学院的,才大二就要开始各种社会实践、联系合作,举办自己的演奏会了。要去请教导师、询问学长学姐、一有空就出去跑各大剧院、会场,相比之下吭哧吭哧独自练习的日子在我看来竟然如此美妙和轻松。不过我相信所有的付出都有回报,仅过程中所经历的种种,就是对自己很好的磨练了,无论最后的成果怎样,我学习到的东西都不只是一场光鲜闪耀的演奏会所能涵盖的。”

“上完课不该约同学打个球、跟舍友摩拳擦掌来玩把吃鸡吗?拜托我篮球社团还有外联事宜要处理,马上打比赛了~”

“我获得BBC纪录片拍摄的实习了!一个学期三个月呢!太棒啦!以后每周三下午我要去BBC上课,周末我就要和团队里的小伙伴一起拍摄交流了!这样想想突然觉得写论文都不困难、丝毫不想拖延了呢!”

“欸你不是在学西班牙语吗?我们学校这学期有什么南美森林探险呢,好多学生都沸腾了!弄得我也想去,你教我些一些基本的西班牙用语呀!”

谁不想周末窝在床上看个剧,跟朋友电话煲,自己轻轻松松度过,可无奈大家的生活都过于丰富多彩,不是社团的什么活动就是在外实习的什么什么见闻,聊天内容决定上层建筑,又有谁不会调动利用起自己的每一分钟空闲时间。

仿佛,大家约定俗成地忙碌成习惯,稍一闲下来,啊那情况不妙,要落后被物竞天择了~不是不甘于人后,而是等待我们去做的事情,实在是太多了,桩桩件件,都要自己亲力亲为,操着老母亲的心~干成干不成都佛了,只要努力去做就好了。

社交:偏见是最没用的

“其实每天呀,跟各种老师、同学交流沟通就挺有意思了,你想,我班有伊朗的、南非的、美国的、墨西哥的、意大利的同学,哦对了必修课的老师是土耳其人,虽然有些可爱的口音,但人很好我们都很喜欢她!”

“我们要拍摄作业啊,要借场地、找演员,当然找非留学生本国演员最好啊,我在加州这边虽说天时地利人和,但是毕竟每个人的思维模式和处理事情的方法不一样,哇你不知道能够拿起机器设备顺利开拍是多么振奋人心的瞬间!”

“其实我身边认识的黑人都很可爱的,很友善。我时常跟一群合得来的朋友去参加新教会的活动,有英国人、有美国当地人、有黑人,也有我们亚洲人。大家还会组织做一些公益,期间跟每个人的相处都让我很舒适愉快,我喜欢这个集体!”

不同国家不同环境背景,不同肤色不同人种,不同思想不同传统,留学中多元化的环境让大家有机会一同组成一个小团体,去接触、生活、学习和相处,这过程中学到最多的不是高明的社交技能和套路招数,而是尊重与宽容,对任何一种不同于自己的文化、传统、习俗、特性的尊重与理解。

时刻反观自己:我在群体里是怎样的一个角色,我能成为什么样的一个角色,哪些优秀的我该吸取,哪些劣质的我需要摈弃。毕竟,一个有趣的灵魂,怎么能独自享用,应该时常出去走走,见很多人,看很多事,想通很多道理。人脉关系是无论在世界的任何角落都同样重要的部分。

生活:C’est la vie

“简直了,我觉得自己上可升天下可入地,有时候回想都不敢相信,自己竟然能完成这样伟大的一件事情!你知道吗?我在高速上帮房东修好过汽车发动机!要知道,我可是女生,而且不是什么机械工程专业,我是学国际政治关系的!”

“从开始的跟妈妈视频听着指挥炒菜,那时候油要多少、电磁炉怎么打开我都一窍不通。现在呀,我们偶尔的社团活动就不会再是单调的BBQ了,而是每人一道菜,我从西红柿炒鸡蛋、麻辣香锅已经做到了高难度的烙饼、饺子和佛跳墙!”

“有次学校组织的活动是去苏格兰的高地考察和拍摄,有一小队人晚上没回到营地,是我和领队的老师带着干粮和水,重新进入山里,找到了我们的队伍成员,并且成功靠我一路上做得标记回到营地。那天晚上,什么星星的位置、树叶偏向何方和风向,乌黑一片哪儿哪儿都长得一模一样,但我心中就是有强烈的感觉,我们能把人找到平安带回去,事实证明了我的感觉是对的!”

“留学就是把你从城堡,一下扔到非洲大草原上开始独立生活。”每当跟放假回国的学生或已经工作的留学生聊天,总有多多少少的不同的收获。不再靠父母、朋友,很多事情必须自己来,衣食住行用、平时的熬夜刷题准备考试、见缝插针兼职赚钱等等,面对更严苛残酷的生存生活环境,面对更具挑战的自我管理,面对着人生的各种漂泊和不确定,所有的认同感、安全感和归属感,都要依靠自己。一步步走来,留学生活中所能获取的,就是坚定不移地相信:在世界的任何地方,我们可以生活得很好。

“If you are so successful,why do you feel like a fake?”每个留学生或许都问过自己这样一句话:“我的选择对吗?我所做的这些努力值得吗?”这一路走来,也许曲折漫长,也许艰辛难捱,我们能做的就是时刻保持敬畏和谦逊,无限突破自己,坚定信念,保证自己永远在路上,时刻在前行。

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编辑 | 藤圈圈

小藤大智|

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