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原创 香港鬼片都是骗人的:探秘江南第一义庄,不存棺材只献爱心

小时候最爱看林正英演的香港鬼片,在我的印象里:义庄是一个存放棺材、“僵尸”出没的恐怖之地。前不久参观江苏无锡荡口“华氏义庄”之后才发现:原来香港鬼片都是骗人的,义庄一点儿也不可怕!

荡口是江苏无锡唯一的一座中国历史文化名镇,拥有上千年的悠久历史。明清时期的荡口古镇不仅经济繁盛,而且名人辈出,被赞誉为“小苏州”、“银荡口”。荡口古镇的兴盛,和华氏家族有着不解之缘。

史书记载:明朝中期,华氏家族迁居荡口,由此拉开了古镇兴盛的序幕。华家世代耕读,名人辈出,比如《唐伯虎点秋香》里的“华太师”的原型华察、铜活字印刷的发明者华燧、漫画家华君武……等等。

作为无锡地区的名门望族,华家并没有为富不仁,数百年间一直乐善好施、造福乡邻!清朝乾隆七年(公元1742年),华进思、华公弼父子创建“华氏义庄”。时至今日,“华氏义庄”依然是荡口古镇最气派的古建筑。

在绝大多数人的印象里:义庄就是古人存放棺材的地方,实际上这种观点并不全面!史书记载:义庄最早起源于北宋皇祐二年(公元1050年),创始人就是那个“先天下之忧而忧,后天下之乐而乐”的范仲淹。

简单来说:古代的义庄相当于今天的民间慈善机构,主要由一些本地乐善好施的乡绅富户共同集资创办。除了义庄之外,还有义田、义屋、义学、义冢……等等,都是古代富人“献爱心”、接济穷人的一种方式。

荡口古镇“华氏义庄”是江南地区保存最完整、规模最宏大、存续时间最长的义庄之一,号称“江南第一义庄”!如今200多岁的“华氏义庄”占地面积依然超过2500平方米,基本保持了清朝时期的原貌。

“诒穀堂”是整个“华氏义庄”里最宏大、最气派的一间厅堂,我本以为里面会像香港鬼片里的场景一样:阴森恐怖、摆放着无人认领的棺材,然而实际上这里是“华氏义庄”的“庄东”们聚在一起“献爱心”的地方!

古往今来做慈善,最大的难题就是如何管理、分配巨额的财富?古代的义庄设立“庄东”,类似于今天的“理事”。“庄东”们定期聚会,商议大事,互相监督。一直到民国末年,“华氏义庄”的“庄东”们还保持着这个传统。

古人常说:“授人以鱼,不如授人以渔”。“华氏义庄”里保存着一张民国二十三年(公元1934年)的“支出表”,我们可以发现:除了施舍粮食之外,最大的支出是资助孩子读书!任何时代,再穷不能穷教育!

历经200多年的岁月沧桑,如今的“华氏义庄”早已失去了“慈善”功能。但是积德行善、乐于助人的淳朴民风,却在荡口古镇代代相传!古人传承千年做慈善的方式与方法,值得我们反思和学习!

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