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Cell:体质“易胖”还是易瘦?得看基因向哪边转身

文 / 赵亚楠 编 / 袁月

【搜狐健康】生活中,有一种人“喝凉水都长胖”,也有一种人“怎么吃都不胖”。出现这么大差距,可能只是相差基因的一个转身。据《每日邮报》报道,英国剑桥大学的研究人员发现:有一种基因,一般会突变为让别人变胖的“肥胖基因”,但如果它哪天高兴转个身,往另外一个方向突变,变成“防胖基因”。该发现也为胖人减肥提供了新的解决路径。

基因变异让人变胖

在已知的与肥胖相关的基因中,一种名为黑素细胞皮质激素受体—4(melanocortin 4 receptor, MC4R)的基因对调节体重较为关键,它是G蛋白偶联受体,在大脑中起着“开关”的作用,可以调节和控制食欲。

此前发现的MC4R基因突变都会导致MC4R这个开关关不上,无法产生抑制食欲的效应,大脑无法接收“我已经饱了”的信号,人就会继续吃饭,也就越来越胖。

基因变异也让人变瘦

所有MC4R的基因变异,都让人变胖吗?并不是!

该研究团队对英国生物医学库中(UK Biobank)的50多万名志愿者的基因图谱进行了分析研究,包含50万名年龄在40岁至69岁英国人的遗传和临床数据。

研究人员从中鉴定出的61种MC4R变体进行了功能性描述,同时研究了它们与身体质量指数(BMI)和肥胖相关心血管代谢疾病之间的关联性。

研究发现:一部分MC4R变体导致功能增强,体内有这部分变异基因的人,进食会更少,也会更加的苗条,平均来说,拥有这些特定基因变异中的两种的人体重比没有这些基因变异的人平均轻5斤,他们患2型糖尿病和心脏病的风险低50%。

研究人员对这些“防胖基因”进行进一步研究,发现它们可以让MC4R这个食欲控制开关一直停留在“开启”的状态,这样大脑就一直接收到“吃饱”的信号,人就会吃更少的东西,体重也就下降了。因为体重下降,肥胖风险降低,相应的慢性疾病的发病率也就低了。

在比例上,研究人员认为6%的人携带这9种变异的“防胖基因”,这意味着英国有近400万人可能拥有,这些幸运的人会更瘦,因为他们吃的比其他人更少。该研究发现,为肥胖的治疗提供了一个新的方向。

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