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历时27个月,耗资8亿美元,NASA探测器下周一抵达小行星本努!

洞察号火星探测器的成功着陆,吸引了亿万人的关注。 又一探测器将吸引人们的目光。美国宇航局的OSIRIS-REx探测器将于美国东部时间中午12点(北京时间2018年12月4日凌晨1点)正式抵达近地小行星Bennu(本努),结束为期27个月的深空旅程。届时,美国宇航局将举行网络直播活动。

小行星Bennu(本努)

耗资8亿美元的OSIRIS-REx任务,于2016年9月8日启动,它将沿着500米宽的Bennu进行循环绕行。美国宇航局官员说,到达后,探测器将推进到距太空岩石20公里的环绕轨道。

然后,OSIRIS-REx将在接下来的四周内反复飞过Bennu,收集数据,帮助任务团队成员建立小行星的质量模型。掌握了这些信息后,OSIRIS-REx将于12月31日滑入Bennu轨道(届时,NASA的另一个探测器-新视野号探测器,将驶过远离地球数十亿英里的遥远物体Ultima Thule。)

OSIRIS-REX航天器将飞过地球,利用地球引力将其弹射到一个更高倾斜度的小行星本努轨道上

钻石形状的Bennu将成为有史以来有轨道航天器运行的最小物体。

OSIRIS-REx将在未来18个月左右的时间内在轨道上探测岩石数据,然后着陆到Bennu的地面,以便在2020年中期获取材料样本。该航天器将于2021年3月离开小行星,样本将于2023年9月在返回舱中返回地球。

世界各地的科学家们将研究这种材料,寻找有关像Bennu这样富含碳的小行星可能在将生命的基石带到地球中所扮演角色的线索。

任务团队成员表示,OSIRIS-REx也将在其他方面做出重大贡献。例如,探测器的测量数据应该有助于研究人员更好地了解类似Bennu的太空岩石的资源潜力。其他数据将增加关于小行星前进方向的预测。

探测器OSIRIS-REx,于2016年9月8日升空

Bennu本身就是一颗潜在危险的小行星,它在22世纪晚期有袭击地球的可能性,但概率非常小。

OSIRIS-REx不是唯一有效的小行星采样任务。日本的Hayabusa2宇宙飞船目前正在绕着900米宽的小行星Ryugu轨道运行。如果一切按计划进行的话,Hayabusa2宇宙飞船将在明年获得一个Ryugu样本并在2020年底返回地球。

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