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日本便利店大佬为何被政府“约谈”

作者:蒋丰

近日,以人手不足、无法维持昼夜24小时营业模式为由,在诸多店主投诉和状告下,7•11、罗森、全家等日本8大便利店大佬集体被日本经产大臣“约谈”。说实话,在市场经济高度发达的日本,企业大佬和政府官员的这种照面实属罕见。不仅如此,日本中央劳动委员会、公正交易委员会等其他相关官方机构也都纷纷聚焦,或者给大佬们“下单”,或者提出整改意见。

尽管在约谈以后,便利店的大佬们纷纷表态将通过合理方式积极予以缓解,但不约而同的是,在坚持24小时营业模式这一原则方面则无人退让。而这,恰恰正是5万多个店主们苦不堪言、倍感无奈的焦点。此情此举,令人情不自禁地要发问:已经深入民众生活、强势存在的日本便利店究竟怎么了?

答案之一是,日渐严重的“劳动力荒”,已经直逼日本便利店的生存底线。日本的便利店大多采取加盟模式,店铺由店主负责经营管理。和餐饮业等一样,日本便利店员工绝大多数为小时工,因此也成为大学生和零散劳动力维持生计的重要平台。虽然不同品牌的便利店都在加快开发特色产品和服务,以突出自身的不同。但伴随人口老龄化和少子化,“缺人”已经危及便利店的“命根子”。缺了“打工仔”的便利店就像无源之水。作为日本产业界的通病,便利店大佬们岂能不知。面对普遍的人力保障压力,各大便利店巨头也只能把生存压力不断下移,最后落到加盟店主身上。笔者注意到,以往日本便利店不愿意接受外国人打工者,后来渐渐改为可以接受中国留学生打工。最近,日本便利店更是“变脸”,许多越南人、菲律宾人、尼泊尔人成为柜台的“主力”。尽管如此,仍然无法改变劳动力短缺的局面。

答案之二是,放弃“全天候”营业模式便是放弃立于不败之地的关键。来源于美国的便利店,如今已经成为日本社会不可或缺的一部分,充分发挥着“便利生活”的角色。24小时营业被视为便利店这一商业模式存在的根本,是便利店最大的特色,各大商家谁也不愿意做第一个吃螃蟹的人。谁都知道,一旦开了口,或对自身竞争力造成巨大冲击。

答案之三是,竞争白热化使便利店发展面临瓶颈。随着人口减少和老龄化进程加剧,加之地方经济难扭萧条之势,日本社会整体内需疲软。便利店虽然“便利”,但难掩衰势,客观上也造成各便利店品牌在竞争方面危机感剧增。现在,“罗森”已经在旅日华侨华人中开展助店促销活动,希望华侨华人能够直接开店。但是,纵观业内,很难有便利店实现突破式增长,不同程度均面临发展瓶颈。在竞争压力下,没有那一个品牌愿将店主的利益放在自身利益之上。甚至于,出现了不少只看合同、不管对方死活的现象。

长期以来,日本的几大便利店品牌已经为中国消费者所熟知。与进军中国市场的日本便利店品牌赚得盆满钵满相比,日本国内的便利店行业正在迎来生存重大危机,值得引起重视。在人口老龄化加剧的时代背景下,恐怕不是单单调整商业模式就能化险为夷的。日本安倍政府若不能用政策充分释放外国劳力资源潜力,便利店不再“便利”或在所难免。

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