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意大利人在美国:相爱相杀的历史。

说来有趣,在美国各州被“唐人”华人社区“占据”之前,属于灰色地带的事物的统治者一直都是那些说话手舞足蹈,脑子里只有足球的面条的意大利人。

我相信很多人知道或者了解这一族裔,大多是通过那系列著名的电影《教父》以及美剧《黑道风云》历史上从事黑帮产业,确实是美籍意大利人的标签之一。

教父

黑道风云 →

近代文明的转折,无疑始于意大利的文艺复兴,而后来意大利人哥伦布开辟了对现代世界格局决定性影响的“大航海时代”。

所以,美国这个“新大陆”上建起的国家,从历史源头上也无法忽视意大利人的关键作用。

在美国的意大利裔,从头到现在,和美国本土形成了一部相爱相杀的历史。

虽然意大利探险家们是开辟大航海的关键人物,但美洲“新大陆”终究是属于西班牙、葡萄牙和英国等海洋帝国的地盘。

所以直到起19世纪后期,意大利人才大规模地移民美国,开创了一部充满着血色浪漫的意大利美国史:1870年之后,前往美国的移民潮开启,1880年至1914年之间,有400多万意大利人移民到美国。

而这时的移民大部分来自意大利南部和西西里岛,多数是贫苦的农民,只有极少人从事律师等社会地位较高的职业。

除此之外,还有不少从事海员、裁缝、泥瓦匠、鞋匠和理发师这样的技术性工作,只有少数人从事黑帮事业。这也是为什么在今年的好莱坞最佳影片里,会有说“意大利人是半个黑人”的剧情存在,所以即使有着白皮肤,但是却有着不一样的待遇,直到现在他们成功地被美国社会接纳。

相信看过《教父》的人都知道,意大利人在某种程度上很像中国人。

他们都很重视亲情和家庭,这也是他们和其他族裔的主要区别之一,移民来自一个村或一个大家族的人,几乎都会扎堆形成一个独立封闭的社区,意大利人很少依靠个人的力量去奋斗,他们往往重视并坚信家族的地位和势力,并以此为荣。

自20世纪20年代开始,意大利黑帮逐渐演化为世人心目中的模样——严格的家族体制,只吸引意大利人甚至西西里人进入,那些曾经接受过专业培养的大佬们纷纷“闪亮登场”。

其中就包括了为后世提供了无数影视创作素材、并以一己之力为全世界科普了梅毒的黑帮大佬艾尔·卡彭。

而爱尔兰人和犹太人则填补了剩余的黑帮市场,爱尔兰人甚至以“白手党”为名,对抗意大利人的“黑手党”。

库布里克经典反战电影《全金属外壳》中,军营里的那句“我这里没有种族歧视,我不鄙视黑鬼、犹太、意大利和墨西哥人”,的的确确道出来意大利裔的尴尬处境:一方面,作为欧洲文明的发源地,意大利人无比自豪和骄傲,但是另一方面,作为被时代所渐渐“抛弃”的去中心化国家,意大利往日的荣光在今日再难寻觅。

但是,正如《绿皮书》所讲,“拳头不能为你带来未来,尊严可以。”

”意大利裔最终“翻身”赢取尊严,并彻底融入美国社会,靠的从来不是黑手党们的拳头和冲锋枪,而是意大利人的骨子里的瑰宝:艺术。

从意大利人到美国开始,艺术就和餐饮一起并成为意大利移民在美国赖以为生的两大法宝。而在电影问世之后,一向热衷于艺术事业的意大利人自然不会放弃机会。

二十世纪七、八十年代,好莱坞更是成了彻彻底底的属于意大利人的时代。细数这个时代最伟大的电影,几乎没有一部能离开意大利人,从《教父》系列、到《出租车司机》……而数据统计也显示,意大利电影是奥斯卡最佳外语片历史的最大赢家。

这也给华裔在美国提供了方向:权利和尊总从来都是争取来的,内斗和堕落带来的只有伤害。

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