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原创 体重低于62公斤的飞行员不能驾驶F-35战斗机,现在解决了吗?

作为美国空海军未来的主力战机,F-35已经接到数百架订单,目前洛马公司正在开足马力生产。据外媒报道,近日马丁·贝克公司交付了第500套F-35战机使用的US16E弹射座椅,这意味着第500架F-35离交付日期不远了。短短几年时间就实现了500架的生产量,F-35确实是名副其实的全球最畅销、最受欢迎的第五代战斗机。然而,几年前F-35的弹射座椅还存在很严重的安全隐患,有可能导致飞行员颈部受损。那么,现在这个问题解决了吗?

F-35战机使用的是US16E弹射座椅,由马丁·贝克公司和机载系统公司联合设计和研制,双方自1951年开始合作,至今已半个多世纪时间。按照设计目标,US16E弹射座椅的弹射逃生的包线范围为速度0到1110千米/小时、高度0到15240米,飞行员的体重区间为103磅到245磅(约46.7公斤到111公斤)。该座椅使用锥形带条快速稳定伞和圆锥形主降落伞,即Type 6000型降落伞。经过30多次地面弹射测试后,US16E弹射座椅在2011年5月完成了最终弹射试验。但在后来的使用中发现,该型座椅存在安全风险。

2015年8月,美国进行了F-35战机的弹射试验,技术人员发现,体重较轻的飞行员在弹射过程中可能会颈部受伤。美军随后决定在这个问题解决之前,禁止体重低于136磅(约62公斤)的飞行员驾驶F-35战斗机。试验表明,在座椅弹射过程中,如果飞行员的头部没有处于脊柱线上,那么后背和颈部就有可能会受伤,加上F-35战机的飞行员头盔较重,可能会加剧这个损伤。除了体重低于136磅的飞行员会受伤,体重在136磅到165磅的飞行员的受伤风险也在升高。弹射座椅公司立即着手解决该问题。

马丁·贝克公司针对该问题进行了三个方面的努力,第一是减少头盔重量,以降低飞行员颈部承受的压力;第二是调整座椅内的定序器软件,为体重较轻的飞行员安装一个开关,以降低开伞载荷,延迟展开主降落伞;第三是在开伞器间增加一个头部支撑壁板,在降落伞吊带间安装一个“头部支撑网”,以防止飞行员的头部在降落伞展开时过度后仰。改善设计之后,US16E弹射座椅进行了十几次试验,并于2016年8月完成了轻体重飞行员的弹射试验。

2017年5月,美国空军解除了对轻体重F-35A战斗机飞行员的飞行限制,将向体重在102磅到245磅的飞行员开放F-35。之前已交付的107架F-35A战机,将陆续对弹射座椅进行技术升级。新生产的F-35将安装改进之后的弹射座椅,首架已于2017年5月完成飞行。另外F-35的飞行员头盔也进行了轻量化设计,比之前的重量少了170克。至此,US16E弹射座椅的安全问题基本得到解决。在刚刚过去的2018年里,并没有传出该座椅仍然存在安全隐患的消息,表明F-35的弹射座椅已经合格。

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