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吴国盛 | 美国采风——劳伦斯科学厅

作者 吴国盛 (本号主编,清华大学科学史系教授)

责编 许嘉芩 刘愈

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劳伦斯科学厅外景

劳伦斯科学厅(Lawrence Hall of Science)隶属于加州大学伯克利分校,但却是一家面向公众的科学中心,是大学服务于社会的一个典型机构。它位于伯克利的山顶上,延百周年车道(Centennial Dr)可以上达。每日10点-5 点开放。门票大人12美元,3-18岁小孩以及62岁以上的老人10美元。会员、伯克利大学师生免费。

劳伦斯科学厅的户外部分

欢迎来到劳伦斯科学厅

2013年12月26日上午我到达旧金山机场,中午在伯克利附近的宾馆住定。下午,我从校园里搭乘65路公交车上到山顶,然后再步行一段路前往科学厅。只见厅外有依山修建的多道巨大停车场,可以想象旺季时应该非常火爆。我到达时已经是下午4点多了,到了快关门的时间,工作人员因此让我免费参观,但此时人数仍然不少。这里视野开阔,是观览旧金山湾区的绝佳场所。把科学中心开设在这个地方可谓占尽地利优势。

站在科学厅的院子里可以望见旧金山湾区

科学厅的名称来源于1939年诺贝尔物理奖获得者恩斯特·劳伦斯(Ernst Lawrence,1901-1958)。在进入科学厅之后的左手边,有一个关于劳伦斯的简单纪念展示。劳伦斯是著名核物理学家,1930年在伯克利制造出第一台高能粒子回旋加速器。二战时期参与曼哈顿计划,负责用电磁法来提纯铀235的工作。他去世后,学校筹建一个科学中心以纪念他的杰出成就。1968年,劳伦斯科学厅对外开放。科学厅外马路旁有一个65吨的巨大电磁铁,为30年代早期的27英寸回旋加速器提供磁场。

劳伦斯获诺奖证书

劳伦斯纪念展示区

劳伦斯像以及他的工作团队在加速器大磁铁前的合影

65吨的巨大电磁铁放置在科学厅旁边的马路旁

65吨的巨大电磁铁近景

劳伦斯科学厅是一个科学中心模式的科技馆,鼓励公众在动手中学习, 在玩乐中学习科学。科学厅共分两层,面积不大。平地一层有主厅、天象 厅、发现角商店(Discovery Corner Store,就是我国科技馆常见的玩具礼 品小卖部,但这里不卖吃喝的东西)、儿童实验室(就是低幼儿童乐园)以及两个展厅,地下一层有3D剧场、发现动物室和教室、实验室。一层的室外是旧金山湾区地质构造展示区。我去的时候,主厅正在开展以纳米为主题的展示,另有一个展厅正在展示野生动物保护。

主厅纳米展

主厅纳米展

野生动物保护展厅

巴拿马金蛙(Panamanian golden frog)

修复沾满油污的海鸟(rehabilitating oiled seabirds)

神奇的象鼻,观众可以把手伸进那个圆孔里,用手触摸感受象鼻的柔软、潮湿。

儿童实验室(kids lab)

儿童科学图书

球面上的科学,里面是一个球幕放映厅

兽医在行动(veterinarians in action)

商店里出售的小型互动展品

云室(cloud chamber)是高能物理实验室里常见的仪器设备,可以用来观测亚原子粒子的运动轨迹。

早期的回旋加速器(early cyclotrons)

展厅里的展品因为面向普通公众,展示的科学内容都很简单,但互动性很强,鼓励观众亲自动手。比如观众可以先用一个量尺测量自己的身高, 再说出以纳米为单位的身高值。

测定并说出自己的纳米身高

可以自己选择视觉暂留的图片,放好图片后转动有一道道竖缝的黑色铁皮桶,从竖缝里就可以看见动画片。

把标本放到灯下,对面屏幕上可以出现模拟的X射线图。

模拟早期的飞行器,有巨大的机翼、巨大的尾部螺旋桨,眼前的屏幕上则是模拟的飞行员眼中变化着的空间场景。

算一算低碳生活可以节省多少能源。

将事物充分放大或充分缩小,你会见到完全陌生的样子。

这里的观众,无论是小孩还是大人都很认真地学、认真地玩。大人认真最重要。在中国,许多大人去科技馆纯粹只是陪同孩子,自己根本不看、 不钻研、不学习,起不到给孩子的示范带头作用。孩子们因此也就对着互 动展品打打闹闹,看个热闹拉倒。我注意到,在一处关于壁虎为什么能爬 墙的纳米分析展示前,两个大人看得很认真,玩得很投入。提高科学素养 不只是小孩的事情,大人也有责任。但现在中国的科技馆似乎专门给小孩 建的,孩子的家长并不认为自己也需要学习。中国古语说“活到老学到老”,现代人也提倡终身学习,为什么现代中国人那么不爱学习呢?科技馆本来就是非正式教育最好的场所,如果不能吸引成人,那至少是丧失了一半的功能。

两个成年人在壁虎技术(gecko tech)展示牌前认真研究

在一层的户外,眺望夕阳西下的旧金山湾区,景色十分壮丽。左面是湾区大桥,更远方是金门大桥。科学厅5点关门后,许多参访者在这里驻足,欣赏西天的晚霞。

户外并不是单纯的观光区,而是做成了一个关于湾区如何形成的地质构造说明展示区。小孩们可以在这里动手修水坝,模拟水流作用如何形成地质力量,塑造湾区的地质结构。

地质构造说明展示

湾区地质构造展示区

湾区地质地层构造说明展示

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