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历史上的今天——1857年3月26日,中国清代思想家、地理学家魏源逝世

一说《海国图志》,咱们大家都很熟悉,在历史课本上听说过,是清后期魏源所写,主要是记载了当时西方的历史地理。《海国图志》成书后,林则徐已被贬黜,鸦片战争失败,禁烟派受到了打压,《海国图志》也就此无人问津。1851年,一艘来自中国的商船,在长崎港被日本海关工作人员查出了违禁货物。虽经一番争吵交涉,却还是被严格执法,全数没收那批被查禁的货物中,就有三本《海国图志》。从这一夜开始,这本看似普通的书,仿佛一块包藏神奇力量的魔法石,开始源源不断的爆发强大的魅力。从政府工作人员,到上流社会的贵族,乃至是民间的武士学者,但凡识字的日本人,只要拿过来随便翻几眼,立刻就被深深的吸引住,然后疯狂的为之痴迷。

于是这本普通的书,起先只是在贵族圈里悄悄流传,后来竟火热传遍,各阶层的日本人更是奔走相告,人人都要先睹为快。但凡有点关系门路的,都是不惜千金托关系走门路,就为能借来看几眼。很快就有了手抄本,在民间静悄悄的流传。更有人冒着生命危险,劈波斩浪偷渡中国,只为求得一本正品原版。等着三年以后,又一艘中国商船造访长崎港,又被海关人员一口气查出了二十多本。但比起上次的如狼似虎,这次日本海关的态度,却是格外恭敬温暖:开个价吧,政府收购了。因为一直禁这书的日本幕府,此刻终于想开了:民间越传越热,怎么禁也禁不住。还不如政府直接引进翻译,总算也能大赚一笔。于是,日本官方翻译的日语版《海国图志》,正式出版发行,果然一上市就引发火热抢购潮,没多久就被抢购一空。之后的五十年里,先后再版的十次,价格连年飙升,却依然怎么卖怎么火,轻轻松松就把钱挣。堪称整个十九世纪历史上,日本的天价畅销书。

以明治维新时代另一位日本牛人,日本江户时代(又称德川时代)末期政治家、思想家、教育家、改革家,明治维新的精神领袖及理论奠基者吉田松阴的说法,正是这本书,不但激励了一代日本人为国家奋斗的决心,更帮助日本人找到了一条奋斗的道路。看看日本的历史大事,就知道此言不虚:从倒幕运动到明治维新,一群日本精英们卖力奋斗,他们的角色行业身份不同,但从横井小楠到伊藤博文,有一点却相同:《海国图志》的铁杆粉。

当年远赴欧美留学的第一代大清留学生们都有惊讶的记忆:北洋水师的那批留学管带们,都清楚的记得那些同吃同住的日本同学们,几乎人手一本《海国图志》,吃饭时都会认真翻开。仔细一打听,竟然是个中国人写的。1894年,日本发动了甲午战争,中国大败,被迫割地赔款。如果当时《海国图志》在国内得到一定的重视,近代的中国也不至于如此软弱无能!《海国图志》是中国的奇书,但是在国内不受重视,却成为了日本迅速发展起来的工具,使日本成功的进行了明治维新,由半殖民地弱国挤进了世界列强的行列。

中国近代史中则一直说的是林则徐被称为中国近代“睁眼看世界”的第一人。尽管林则徐一生力抗西方入侵,但对于西方的文化、科技和贸易则持开放态度,主张学其优而用之。根据文献记载,他至少略通英、葡两种外语,且着力翻译西方报刊和书籍。魏源的父亲魏邦鲁曾是林则徐的属僚,他“破除积习,不受陋规”,很受林的称许,1830年林则徐与魏源在北京相遇时,林对这位以批判程朱理学,反对腐败、主张改革而名满京师的年轻人,就有种亲近感。

1841年3月,魏源在林则徐的推荐下,愤然弃笔从戎,到浙江参谋战事。后来他看到朝廷和战不定,“知与愿违”,忧愤辞归扬州。林则徐戍边新疆的途中,在镇江的京口巧遇魏源。他们抚今追昔,百感交集。面对国事茫茫的大局,忧心忡忡;然而他们并未因屡遭挫折而心灰意冷;却披肝沥胆地交换意见。林则徐倾吐了“患无已时,且他国效尤”的远虑并把在广州时搜集、翻译、出版的一部分外国资料及《四洲志》的手稿交给了魏源,嘱托他进一步搜集研究外国的情况和资料,编撰《海国图志》。

魏源(1794.4.23-1857.3.26),名远达,字默深,号良图,湖南邵阳隆回金潭人(今隆回县司门前镇)。道光二十五年(1845年)进士,近代中国“睁眼看世界”的首批知识分子的优秀代表。魏源认为论学应以“经世致用”为宗旨,提出“变古愈尽,便民愈甚”的变法主张,倡导学习西方先进科学技术。并提出了“师夷长技以制夷”的主张,开启了了解世界、向西方学习的新潮流,这是中国思想从传统转向近代的重要标志。魏源是一个进步的思想家、史学家和坚决反对外国侵略的爱国学者。

他积极要求清政府进行改革,强调:“天下无数百年不弊之法,无穷极不变之法,无不除弊而能兴利之法,无不易简而能变通之法。”他着重于经济领域的改革,在鸦片战争前后提出了一些改革水利、漕运、盐政的方案和措施,要求革除弊端以有利于“国计民生”,认为“变古愈尽,便民愈甚”。这些主张不仅在当时具有进步意义,对于后来的资产阶级变法维新运动起了积极的推动作用。

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