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3D打印可能彻底改变F-22的维护成本

F-22

中国航空新闻网讯:根据美国《星条旗》报道,世界上最昂贵的战斗机很快就可以使用3D打印机制造的零件。

据美国空军和洛克·希德马丁公司称,2018年12月在美犹他州希尔空军基地的维护人员首次在F-22战斗机上安装了金属3D打印支架。

这个新的金属3D打印部件将替换F-22战斗机驾驶舱内的铝制部件。

如果钛片支撑起来的话,该部件将在维护期间安装在所有F-22飞机上,也可以将3D零件扩展到其他的飞机中,最终目标是减少和降低维护的喷气式飞机的时间。

洛克希德·马丁经理罗伯特·布莱德说:“希望正如美国空军说的那样,将更进一步来证明自己。”

虽然该技术是第一次用于F-22上,但是在战斗机中使用3D打印技术并不是最新的技术,从悍马(Humvee)的门把手、步枪握把到防毒面具的改装,它们都使用了增材制造技术。

美海军陆战队在2018年4月起飞的F-35B“闪电”战斗机中,其部件是由3D打印机提供,以取代飞机起落架舱门上的磨损塑料保险杠。该部件在几天内批准、印刷和安装,减少了美国更换部件的等待时间。

美空军表示,与美海军陆战队的塑料保险杠不同,F-22的3D支架是采用粉末床融合工艺和激光制造的,用钛粉末逐层构建而成。

印刷的3D支架不会腐蚀,驾驶舱的脚踏板组件在维修期间有80%的时间都会被更换,现在取代了易腐蚀的铝制部件。将在使用中进行监控,并在飞机返回美国希尔空军基地进行维修时进行检查。如果验证通过,该部件将安装在所有正在进行维护的F-22飞机上。

美空军表示,计划在F-22上至少测试五个金属3D打印部件。

美希尔空军基地第574飞机维修主管Robert Lewin在声明中说:“一旦我们打印更复杂的部件,飞机在这里进行维护的流程可能会缩短60到70天。”

美空军没有透露3D打印会在F-22维护中节省多少时间和资金。 但Lewin表示,使用该技术的维护人员能够在没有最低订购量的情况下,在短时间内获得更换零件,由于F-22机群规模小,这对F-22来说极具有挑战性。

2018年发布的一份政府报告显示,由于维修问题和F-22中队规模较小导致整个服务范围内的飞机可用率会比较低。(hanyu编译)

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