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太平洋战争第六部之麦克阿瑟鏖兵巴布亚(六)

为完成“瞭望塔”计划第二、第三阶段任务,麦克阿瑟于7月6日召开作战会议,筹划夺回日军新几内亚北岸战术要点莱城和萨拉莫阿。会议决定,首先在巴布亚北岸的布纳地区建立前进机场,之后从莫尔兹比港向那里派出驻军3000人,随后经米尔恩湾运送后续部队及补给。这一行动被赋予一个非常吉利的名字——“天佑计划”,将在美军登陆瓜岛后投入实施。

布纳地区原有一个小型机场,是加以利用还是选址另建?根据命令,莫尔兹比港工程总监伯纳德•罗宾逊中校率一个6人小组于7月9日前往考察。发现原机场地势低洼,潮湿且易积水,很难容纳大型或中型轰炸机,勉强可供战斗机临时使用。经仔细考察后罗宾逊认为,布纳以南28公里处的多博杜拉地势平坦,排水条件良好,即使雨季也不影响飞机起降,非常适合修建大型机场。况且附近石料木材丰富,就地取材可大大加快施工进度,当地土著也可以投入到施工中去。

麦克阿瑟据此决定在多博杜拉修建机场。7月13日,张伯伦准将召开了为期两天的协调会议,对机场建设进行部署。新机场先建成一条跑道供两个中队战斗机使用,随后将扩建为可容纳三个战斗机中队和两个重型轰炸机中队的大型机场。张伯伦派副手大卫•拉尔中校出任机场建设指挥官罗宾逊中校的协调官。为尽可能避开日军视线,施工队伍将分四批陆续进驻。第一梯队将在7月31日离开莫尔兹比港,计划在8月10-12日抵达布纳。届时美军在瓜岛的登陆已经展开,将极大吸引敌人的注意力。

7月18日,驻莫尔兹比港美军第四十炮兵旅旅长罗伯特•范沃尔肯伯格准将和拉尔中校收到了一条令人不安的消息:日军同样出现了向布纳调兵的迹象。头一天侦察机发回的情况表明,拉包尔集结的船舶多达24艘,如此判断即将出发的日军至少有一个联队。范沃尔肯伯格判断日军增兵方向很可能是布纳。拉尔连夜赶回汤斯维尔,给参谋长萨瑟兰少将打去了电话。在汇报了日军可能的动向后拉尔建议提前启动“天佑行动”:“如果第一梯队7月底出发就太晚了,现在必须立即让部队乘飞机尽一切可能赶在日军之前占领布纳。第二、第三梯队需要一同尽快前往。”

蹩脚的萨瑟兰认为日军集结兵力的目标不一定就是布纳。如果目前仅派少数部队赶往那里,不仅起不到多大作用,还可能打草惊蛇引起日军注意,反而吸引他们在布纳登陆。因此行动还是等到瓜岛战役打响后启动方妥。萨瑟兰只是命令布雷特中将出动航空兵加大对拉包尔的空袭力度。布雷特提出前段时期飞机损耗严重,缺乏配件,飞行员长期执行任务疲惫不堪,竟在关键的18、19日下令停止军事行动,人员休息,飞机进行维护维修。18日当天,驻拉包尔日军第二十五航空战队出动27架一式陆攻机在15架零战护航下轰炸了莫尔兹比港周边机场,效果不佳。

7月19日,澳大利亚空军1架“哈德逊”轰炸机从莫尔兹比港出发,前往确认范沃尔肯伯格和拉尔有关日军大规模集结的情报,因天气原因毫无发现。

7月20日清晨,莫尔兹比港再次派出1架B-17对新不列颠岛周边海域实施搜索。飞行员很快发回了令人震惊的消息:塔拉西以北140公里处发现日军7艘舰艇,拉包尔北部海域发现2艘满载货船。布雷特下令轰炸机大举出动,却因大雾没能发现日军船队。当天日军第二十五航空战队司令官山田定义少将再次出动27架陆攻机在13架零战护航下空袭莫尔兹比港,同样未取得明显效果。

盟军提心吊胆地度过了20日夜晚。21日清晨8时20分,盟军侦察机再次发现了由1艘巡洋舰和5艘驱逐舰护航的日军运输船队,距布纳已不到65公里。布雷特下令立即出动1架B-17和5架B-25前往攻击,收效甚微。当晚18时到18时30分,盟军飞机发现日军舰队炮击了布纳和戈纳海滩。但此时天色已晚,他们只能悻悻返航。

7月22日6时35分,澳军1架“哈德逊”轰炸机在戈纳南方2.4公里、布纳西北14.5公里的巴萨布阿再次发现日军船队,当时日本陆军正在登陆,运上海滩的补给品正在快速向丛林转移。布雷特立即下令所有战机前往攻击。浓雾为日军行动提供了绝佳掩护。当天盟军出动81架次飞机共投下48吨炸弹,射出机枪弹15000发。日军运输船“绫户山丸”号中弹起火,1艘登陆驳船被击沉,1架从巡洋舰上起飞的水上飞机被击落,“卯月”号驱逐舰受伤。到9时15分,全部日军已安全登岸。10时45分18架零战赶到现场,直到确认登陆部队完全上岸后才于16时15分离开。

巴布亚战役在悄然不觉中轰然打响,盟军精心策划的“天佑行动”尚未展开就彻底泡汤,看来老天并没有保佑他们。像1941年12月8日在菲律宾一样,麦克阿瑟再次痛失先机。

欲知后事如何,请看下节“遥不可及的璀璨灯火”。

欧文斯坦利山截面

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