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美政府与哈勃望远镜同时停摆?

作者:Neel V. Patel

任务编号STS-31,1990年哈勃望远镜由发现号航天飞机送入太空

Credit:NASA

周二,在硬件故障导致仪器无法操作之后,NASA暂停对哈勃太空望远镜最重要仪器之一的操作。这不是哈勃望远镜第一次遇到问题,但是由于联邦政府的持续停摆,NASA在不幸的时候遇到了问题,NASA正在处理缺乏可用人员的问题。

虽然宽视场相机3只是哈勃太空望远镜用于观察的四种现役仪器之一(而其他三种仪器现在非常良好),这个相机已经成为过去10年哈勃望远镜科学调查的近一半的组成部分。它是在2009年的最后一次主要维修任务期间安装的,所以虽然它比近30年前的哈勃望远镜的其他部分更年轻,但它遇到问题也不足为奇。

哈勃一直在四处抽抽。就在去年10月,哈勃在一台陀螺仪发生故障后产生定向问题,已经失效了三个星期。NASA修复了这个问题,但这样做需要整个机构的几位不同专家提供相当多的帮助。

政府关门让事情变得更加危险。哈勃望远镜的大部分任务都是在马里兰州格林贝尔特的NASA戈达德太空飞行中心完成的。政府停摆迫使大多数员工进入非自愿休假,只有少数人被允许继续工作以确保哈勃和其他航天器在轨道上安然无恙地飞行。

因此,虽然有人监控问题,但没有足够的额外员工来实际分析和解决问题 - 至少没有人们想的那么快。NASA可以申请紧急例外,让雇员复职以解决问题(NASA首页红色banner),但现在没有迹象表明NASA是否正在考虑这样的计划。

目前尚不清楚哈勃望远镜的仪器将暂停维护多长时间,或重新上线的时间表。其中很多只是取决于政府关闭的时间。幸运的是,望远镜的其他设备正在运行并拍摄正常的图像。

本文译自 popsci,由译者 HW 基于创作共用协议(BY-NC)发布。

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