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清朝爱赏赐黄马褂,而光绪偏不,唯爱此物

清宫戏中常有皇上赏某大臣穿黄马褂的桥段,这是一种无上荣耀。可是,清代皇帝中,独独光绪不爱赏黄马褂而爱赏勋章。只是,勋章在当时有个更别致的名字——“宝星”。

清末,国际交往增多,外国大使、考察官员、游历要员等要表达其母国首脑的敬意,往往向中国皇帝进献勋章。而清廷回赠的多是黄马褂、花翎或是绫罗绸缎等特产,虽有中国特色,但看起来多少有些违和感。于是,善于“师夷长技”的总理衙门于光绪十七年(1891年)向朝廷呈上《宝星章程》,建议设置“双龙宝星”勋章,借此与国际接轨。就这样,中国历史上第一枚勋章——“御赐双龙宝星”诞生了。

该宝星呈方形,银质,正面双龙图镶珐琅,中心镌刻满文,四角刻有“御赐双龙宝星”汉文字样。显然,这枚勋章太“中国风”了,同外国的勋章风格迥异。后来,仿照西方样式,清廷又出产了勋章式的宝星,外形为星状,以龙为标志,共分5等11级,以金银珠宝制作,价值不菲。不同等级的宝星,主要以其颜色和所饰的珠宝相区别。这套完整的奖励制度,一开始是针对洋人设立的,直到17年后才开始向本国外务部官员及出洋的官员颁发,好让他们在外交场合佩戴,既显尊贵,又扬国威。

光绪二十四年,德国皇帝威廉二世的弟弟亨利亲王来华。亨利亲王在西苑觐见光绪后,为感谢清廷对他们的优礼,特赠上德皇授予的黑鹰勋章。

所谓来而不往非礼也,次日,光绪开展对等外交,由驻德公使吕海寰负责觐见德皇,递交国电,同时准备回赠清朝最高等级的勋章即头等第一宝星。但光绪嫌总理衙门准备的宝星品相不佳,打算干脆直接在外国重新制造。最后经人劝谏,才改在上海制造,由上海道蔡钧亲自办理。

在审定了宝星徽章的设计方案后,光绪又下令,宝星佩带要用明黄色。要知道,黄色可是皇帝专用色,且这期间,总理衙门奏定的《宝星章程》规定,头等宝星的佩带为金红色。因此,蔡钧再次请示,结果却遭到了光绪的严厉训斥。

事情到此,还没算完。光绪后来又违制要求嵌珠改用大颗,以示皇帝的格外恩典。而遍查各类记载,清代皇帝为馈赠外国君主一份礼物(光绪等人把勋章理解为礼物),从来都没有如此费心过。

其实,光绪之所以如此积极地推动外使觐见礼节的改革,是在努力调适清廷的对外观念。长期以来,清王朝在对外关系上都以“天朝”自居,鸦片战争的爆发和一系列不平等条约的签订,使得清廷君臣幻想中的“天朝”体系轰然崩塌,但这种“天朝”观念并没有瞬间消失。

受此影响,清廷的外交行为就引起了许多争端,这对清朝对外打开局面,在国际社会上获得更多支持和同情极为不利。只是,从当时官方文书中将授勋写成“赠送”“赏给”等字眼中可见,光绪和多数清朝官员对于西方的授勋行为是存在误解的。

在光绪等人心中,宝星是被等同于珠宝财物一样的礼物用来馈赠的,而对于其在外交中礼节性的含义,他们知之甚少。这也反映出光绪及清廷官员在处理国际事务方面仍有些幼稚。但是也不能因此就说光绪是愚蠢的,因为他一直在寻找机会力图冲破传统外交的羁绊,在程式上更向近代外交靠拢,以阻挡列强瓜分中国的野心。只是,他所选的路可能并没有更加靠近国际规则,反而离得更远。

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