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他从一无所有混到身家6000亿,被华尔街评为第一首富,

明朝时期,沈万三是一位人尽皆知的人物,万历年间《金瓶梅词话》有句歇后语:南京沈万三,北京枯柳树;人的名儿,树的影儿。相距200年,但是沈万三之名,在民间依然妇孺皆知。

沈万三本名沈富,字仲荣,俗称万三,在华尔街日本中国十大富豪中,沈万三榜名列前茅,而在美国的一份内刊中,他被评为中国第一富豪。他是一个十足的小人物,白手起家,最后沈万三的家产折合银子大概有20多亿两。以现在来看一两银子基本上相当于300人民币,20*300=6000亿人民币。他究竟是如何致富呢?

其实沈万三还真不是一般的小人物,首先他父亲沈祐就不是一般人。沈万三祖籍吴兴,到了他父亲沈祐他们迁到湖州南浔镇,后来南浔发洪水,沈祐带领家人迁徙到影响沈万三一生命运的风水宝地——周庄。

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一沈祐很有头脑,虽然是个农民,但却是个“农商”,他发现国家税收政策在周庄是最宽松的,而且还有很多良田抛荒,国家还有奖励农耕的政策,也就是说种地不但不用交钱,还奖励钱,他利用这个时机,不断雇佣农民给他干活,自己抽成,很快发达起来,成了当地富甲一方的地主。

沈祐死后,四个兄弟分家,沈万三也分到其中一份。其他三个人没什么头脑,也就是继承祖业,沈万三继承了父亲的头脑,甚至比他父亲更聪明,他注重改良土壤,兴修水利,最后良田万顷。

周庄的地理位置优越,不仅陆路四通八达,水路也十分发达,加上当时政府对商业政策十分宽松,沈万三将生意做到了徽州、池州、常州等地。元朝时海运发达,外贸畅通,来中国贸易的外国人不少。另一方面,江南经济发达,在宋元之际未受到什么破坏,到元朝后期已为全国之冠。苏州和杭嘉湖地区历来是闻名全国的“粮仓”,素有“苏湖熟、天下足”之说。沈万三拥有田产数千顷,自然有大量的稻米作为商品出售。而当时的北方,包括元大都(北京)在内所需食粮,主要靠南方供给,沈万三一定也是“售粮大户”,由此,沈万三积累了大量资本。

富起来的沈万三转而“通番”,将当地产的纺织品、瓷器等输往亚非各国,而回船进口大量的珍宝、香料和药材,一去一回从中赚取巨额差价。凭借这些有利条件,加上外贸能获得丰厚的利润,沈万三迅速致富。明史研究专家南京大学教授潘群认为,沈万三的财富积累在元代便已完成,他的财富起于“农”,而繁于“商”,是一个地道的大地主兼商人。

那么沈万三又是怎么得罪朱元璋的呢?沈万三发迹后,也很懂得风雅。他常常在自己豪华的家里宴请达官贵人,一个晚上要吃掉十瓮酒和三十盘红烧蹄膀。明朝建立后,朱元璋为了稳固势力,就开始对巨商豪强采取打击,当时朱元璋准备在南京建都,就想修建宫殿,但国库没钱,他为了消耗沈万三的钱财,就命令他参加修筑南京城,南京城有三分之一的城墙是沈万三修建的。

沈万三建了半个南京城,消息传遍大街小巷,自己更是得意洋洋,他绝对没有想到朱元璋不是感恩,而是嫉妒加愤慨。朱元璋认为沈万三的存在,对自己的江山就是个威胁,他不死朱元璋就难心安。毕竟是皇帝在老百姓面前不能失皇威。于是沈万三被流放云南,最终死在那里,财产也不知去向,后代如何也无从考证。

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