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继美国之后,英国也要对互联网零售商征税了!

英国财长哈蒙德正在考虑给互联网零售商增加一个特别税种,或被称为“亚马逊税”,令人联想到美国最高法院今年判决各州政府可对互联网零售商全面征税的案例。由于不少平台是跨国公司,英国考虑开展国际合作重修征税条率。

据英国天空新闻台报道,英国财长哈蒙德正在考虑给互联网零售商增加一个特别税种,或被称为“亚马逊税”,即参考美国总统特朗普以亚马逊为批评对象,要在全美征收互联网销售税。

哈蒙德表示,英国人的购物习惯正在改变,英国已成为在线购物占零售销售比例最大的发达经济体。对互联网零售商新设税种,能为传统零售商营造更公平的竞争环境。分析指出, 这一表态是英国财长对零售行业结构的最强力介入,以期挽救濒临倒闭的实体零售商。

哈蒙德还称, 征税的主要目标是在线零售平台企业,由于大型的互联网零售平台都是跨国公司,需要政府间重新谈判国际税项条款。如果一时无法达成国际合作,英国将自行颁布临时征税措施,以期零售业线上和线下再平衡,同时致力于推动达成新的国际征税协议。

他表示,欧盟已经在讨论基于互联网平台业务产生的价值征税,英国也考虑这么做。线下主流商业街(俗称“高街”,High Street)也需要参照消费习惯的改变而变革,例如减少传统零售项目,引入更多的休闲、餐饮、酒吧和社区便民设施等,而非单纯由实体零售店铺组成。

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不过天空新闻台也注意到,哈蒙德拒绝评述是否想修改商业税率,英国反对党建议为线下实体零售商下调税率,这些大企业也认为,商业税率是发展的最大阻碍,互联网零售商通常销售额更高,但缴纳的税款更少,导致线下零售商面临不公平的困境。

引发哈蒙德此番表态的原因之一,是1849年成立的英国老牌弗雷泽百货商店集团(House of Fraser)面临经营困难,2014年之前就曾与法国著名的老佛爷百货公司(Galeries Lafayatte)磋商“卖身”,随后不了了之。今年被迫进入破产程序后,周五被英国亿万富翁Mike Ashley旗下的体育用品零售商Sports Direct以9000万英镑(约合1.15亿美元)买走,估值之低不禁令人唏嘘。

而“亚马逊税”这个提法之所以引人注意,是由于占亚马逊英国分公司雇员2/3、主管当地物流与仓储的亚马逊英国服务有限公司合规文件显示,2017年缴纳税款460万英镑(约合600万美元),是2016年纳税740万英镑(约合960万美元)的一半,而且实际纳税170万英镑,递延税额高达290万英镑。但亚马逊去年在英国的营业利润接近8000万英镑,较2016年营业利润4800万英镑几乎翻倍。

亚马逊官方的解释是,英国企业税基于利润征收,而非基于营收。零售业的高度竞争压缩了利润空间,外加亚马逊的大幅投资,导致在英国的利润保持低位,因此纳税额看起来更低。亚马逊在英国和所有设立运营分支的国家都合法纳税了。

还有分析指出,亚马逊多为英国正式员工发放股票奖励,在英国税法结构下参与税收抵扣优惠,因而去年的纳税额反而减少。这个现象也呼应了英国传统零售商的抱怨,即英国商业税收结构似乎不太合理,目前英国要求企业以利润的19%纳税,并想在2020年时降至17%。

华尔街见闻曾提到,美国最高法院在6月下旬裁决,各州和地方政府可以开始向互联网零售商征收销售税,推翻了1992年的一项裁决,当时令互联网基本成为了一个免税区域,如果零售商在某个州没有实体店或仓储配送中心,就不用交税。

美国总统特朗普今年也重点盯上了亚马逊,频繁在社交媒体上批评亚马逊的纳税问题,并要求对互联网公司开征销售税,否则对美国的线下实体零售商非常不公平,触发失业危机。去年4月1日起,亚马逊的直销商品在全美各州缴纳消费税,但对平台上的第三方商户没有强制要求。

华尔街见闻主编精选《大转折点!亚马逊与沃尔玛们的二十年轮回》分析称,互联网销售税对亚马逊等已为直营商品纳税的巨型平台影响不大,甚至可为第三方商家提供税法合规服务而赚更多钱,反而是中型电商的命运最为难测。从物价来说,最大的输家或许是被转嫁了成本的消费者。

以此类推,英国若也出台互联网销售税,能否切实扭转新商业形态产生后的税收系统失衡、能否切实打击到被认为具备垄断地位的巨型跨国互联网零售平台,还都是一个未知数。

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