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灭霸灭一半人口来挽救人类,有科学依据吗

“杀掉一半来保存另一半”的极端方式

有科学依据吗?

本文来自周刊君大家族壹读

(ID:yiduiread)

最近上映的《复仇者联盟3》,视听效果一如既往地震撼。不过壹读君觉得片中最吸引眼球的还是超级反派“灭霸”——一位有思想、有理想、有追求、会装酷的超级反派

灭霸

灭霸原本是泰坦星的一名科学家,他的星球由于人口太多,资源耗尽,导致贫穷、疾病、战争,最终走向灭亡。之后,灭霸痛定思痛,决定为了保护宇宙资源,确保天下生物可持续发展,要把宇宙中的所有生命消灭一半。

阔怕!那么灭霸这种“杀掉一半来保存另一半”的极端方式,究竟是否有科学依据呢?今天壹读君来为大家分析分析这个问题。

马尔萨斯为灭霸提供理论依据

很多人认为灭霸的观点就是“宇宙版的马尔萨斯人口论”,所以我们要先来说说人口论。

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马尔萨斯

托马斯·罗伯特·马尔萨斯1766年生于英国。他通过观察人类社会在历史上的发展轨迹,在1798年发表了《人口论》一文。他认为,人口是以几何级数快速增长的,而在生产力条件不变的情况下,自然资源是固定的,人口增加带来的边际效益是递减的,所以人口不断增长的最终结果是人均收入越来越少,人们越来越贫穷,战争(如一战、二战)、疾病也会随之而来。

而人口减少又会反过来造成人均财富的再次增加,收入提高了人们就会多生娃,同时营养好了,人的死亡率也会降低,于是造成人口也再一次增长。

再然后,人均收入再一次开始减少……如此反复循环——人多了,钱就少了;钱少了,人也开始少了;人少了,钱又多了;钱多了,人又开始增多了,这就是所谓的“马尔萨斯陷阱”。

上面这张图展示了1209年到1809年英国农场工人和建筑工人的实际工资(排除通货膨胀因素)的变化情况。大家注意到了吗?从14世纪初到15世纪50年代这100多年间,人均实际工资不断上涨。真好!甜蜜幸福的100年啊!

其实也不是那么幸福!欧洲刚经历一轮人口上涨后,从1348年开始,大规模爆发黑死病。受疾病影响,英国经过100年时间,人口从600万减少到了200万,整整减少了三分之二!而这人口不断减少的100年,正好是英国人工资不断上涨的100年,而且工资的最高点正好是之前最低点时的几乎三倍!就好像这一百年死去的人的工资都被平均加到了活着的人头上。

在15世纪实际工资最高时,英国农场工人一日三餐的伙食费中,主食和蔬菜消费占不到20%,而80%多都花在了牛奶、奶酪、鱼、牛肉、啤酒上。好奢侈!死了那么多人你们还好意思吃这么油腻?

从1540年开始,英国人口再次开始出现增长,从图表可看出,人均实际工资也开始渐渐回落。

收入和人口数量的关系如此紧密,类似的收入曲线变化在同时期的荷兰、意大利也同样出现,如下图所示:

那么如果是两个国家比较,人口基数较大的国家是否人均收入就较低呢?马尔萨斯对当时大清国人民的生活状态是这样描述的:“如果我们现有的资料可信的话,中国底层的人们已经习惯了这种饥肠辘辘的生活,而且总是乐于食用那些腐烂的残羹冷炙,而这些东西欧洲人是宁可饿死也不会吃的。”

马尔萨斯发表《人口论》的1800年前后,英国民众的实际工资已经较15世纪的最高点大幅回落了,但是日常消费还是有奶有肉。这样的伙食水平是当时大清国的农民兄弟很难奢望的。

一般认为历史上生活水平较高的国家的人民才会消费牛奶、黄油,有历史学家认为中国人的肠胃不同于欧洲人,无法消化乳糖,说明中国底层民众历史上的生活水平较低,一般喝不到牛奶。

马尔萨斯联盟VS复仇者联盟

弄清楚了人口论,我们就明白了,灭霸是马尔萨斯的铁粉。不仅灭霸,如今很多生态学家、环保主义者都支持人口论,他们认为马尔萨斯其实是一位生态思想家。

有灭霸支持马尔萨斯,自然也有经济学家支持复仇者联盟,比如马克思和恩格斯就写过大量反驳人口论的文字。恩格斯对人口论的评价是:“这种学说是过去一切学说中最粗暴、最野蛮的一种。”

按照人口论的说法,任何能使死亡率降低的因素,比如医疗技术的进步、医疗卫生服务的改善、对穷人的补贴,甚至是和平、秩序这些美好的事物,都会降低人们的生活水平。如此看来战争和疾病反倒成了好东东。

“快点爆发战争吧,快点爆发瘟疫吧,宝宝还等着涨工资呢!还等着发年终奖呢!”如果有人产生这样看似荒唐的想法,似乎也变得很合理了。

1601年英国政府颁布《济贫法》,规定各教区要征收济贫税,以救济失业者和贫困家庭的儿童。因为该法律会增加人口出生率,所以支持马尔萨斯的经济学家李嘉图在1817年提出:“《济贫法》明显直接的做法与那些显而易见的经济学原理恰好是相反的,它并不会像立法者想象的那样改善穷人的生活,相反,这些法律会使穷人和富人的生活都恶化。”

取消《济贫法》显然是追求人类大同的马克思、恩格斯所不能接受的。

1601年《济贫法》颁布

就阶级觉悟而言,灭霸的“境界”似乎更高一些,他提倡的是不分老幼、贫富,随机地消灭二分之一的人口。这样既无阶级歧视,又不会造成养老金亏空。

如何破解马尔萨斯陷阱

说了这么多,那么人口论到底是不是真理呢?应该说是,也不是!因为马尔萨斯当时不可能预见后来科技发展所产生的重大影响。

由上图可见,公元前1000年到大约1800年这段时间,人类虽然零星的有些科技发明,但对生产力的影响有限,所以经济发展始终没有走出马尔萨斯陷阱,人均收入始终随着人口的增减呈现波浪式震荡。

1800年以后,工业革命爆发,不断涌现的科技发明使生产力不断提升,使发达国家得以摆脱马尔萨斯陷阱,人口因素对人均收入的制约变得不再明显,所以我们看到图中曲线在1800年以后的走势是不断向上的。

不过1800年以后,还有一条向下的曲线,这表示一些没有跟上生产力前进步伐的国家,特别是一些非洲国家,依然没有走出马尔萨斯陷阱。而且由于抗生素等医药技术的进步,落后国家的人均寿命得以延长,人口大幅增长,这甚至造成这些落后国家的人均收入比工业革命爆发以前更低。

在非洲,1976年时有35%的国家政府认为本国人口增长过快,到2007年这一比例上升到66%。2007年,有47%的发展中国家70%的最不发达国家实施了降低人口出生率的干预政策,其中包括64%的非洲国家

最后我们说说灭霸,希望他在下一集里能去非洲帮助黑人兄弟们提高一下生产力,这么高科技的家伙,干吗非要跑遍宇宙到处杀人呢?

人类文明永续发展的关键仍然是促进生产力的提高。但是如果科技一时半会儿还提升不上去的话,控制人口出生率和保护环境依然是避免悲剧发生的最好方法!

参考资料

1. 《世界经济千年统计》,安格斯·麦迪森,北京大学出版社

2. 《应该读点经济史》,格里高利·克拉克,中信出版社

3. 《马尔萨斯是生态思想家吗?》,曲鹏,《社会主义研究》

4. 《马尔萨斯人口论中的合理成分分析》,邓建清,《南京人口管理干部学院学报》

5. 《马尔萨斯人口论的科学性辨析》,潘恒健,杨风,《经济研究导刊》

文:《中国新闻周刊》新媒体记者 吴锐

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