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《独孤天下》宇文护的真实历史:四年杀三位皇帝

作者:我方特邀作者金陵物

说起历史上的权臣,首先映入脑海的当属司马懿、曹操、王莽之类的大人物,这些人心狠手辣,权倾朝野,要么自己弑君称帝,要么为子孙后代的称帝铺平道路。而南北朝这位权臣没有称帝,也没有为子孙后代奠定称帝的基础,却敢在四年内连杀三名君王,这点连司马、曹、王之流都不敢做,他就是北周权臣宇文护。

一、

宇文护是宇文泰的侄子。在战火纷飞的北魏末年,宇文氏在夹缝中生存,与各方起义军势力抗衡,宇文泰最后带着侄子宇文护来到尔朱荣麾下,但此时他的父亲、兄弟都在战争中战死,其中就包括宇文护的父亲宇文颢。至此,宇文氏不仅要依靠自己的双手创造基业,更要保住性命。

投靠尔朱荣的时候,宇文护只有15岁,已经是一名见过世面的军中将士。特别是在贺拔岳被杀、西魏建立后,宇文护跟着宇文泰南征北战,参与过著名的小关之战、沙苑之战、河桥之战、邙山之战,败侯莫陈悦、窦泰,胜多败少。

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最值得一提的是宇文护作为先锋跟随大柱国于谨讨伐江陵城的南梁元帝萧绎,此战,宇文护担任前锋,以迅雷不及掩耳之势猝然兵临江陵城下,切断水路,为于谨大军攻克江陵立下头功。

宇文泰是府兵制下的地位超然的领袖,而宇文护则是他最倚赖的族中子弟,毕竟宇文泰最大的儿子宇文毓都要比宇文护小21岁。且宇文护严肃端正有军功,很小的时候宇文泰就称赞过他“此儿志度类我”。因此,在宇文泰死后,宇文护顺理成章地接过宇文泰衣钵,成为宇文氏的老大。

在宇文氏内部,宇文护是作为监护人的形式存在的,同时与外面的几大柱国相比,宇文护是小辈,无论是名望还是地位都不如别人,显得颇为稚嫩。正是在这种情况下,宇文护走向权臣之路。

二、

宇文泰死后,宇文护首先要做的是号令群臣、保障宇文氏家族利益。为此,宇文护专门请求了与宇文泰关系要好的于谨的帮助。

于谨在关键时刻挺身而出,极力拥护宇文护,“中山公(宇文护)亲则犹子,兼受顾托,军国之事,理须归之”,慷慨激昂,声色俱厉。于谨说完后,宇文护连忙就坡下驴,道“此是家事……何敢有辞”,然后于谨带头下拜,后面的王公大臣莫敢不从。就此,宇文护开始掌握军政大权,后任天官大冢宰、晋国公。

第二件要做的事就是逼迫西魏皇帝禅让。西魏早就名存实亡,皇帝不过是宇文泰的傀儡而已,宇文护这步走得十分顺利。公元557年,西魏恭帝禅位于宇文泰第三子宇文觉,宇文觉自称天王(并未称帝),西魏灭亡。

第三件也是最为重要的一件事是铲除异己。这件事为宇文护独揽大权打下基础,是他实现一人独大最要紧的一步。宇文护杀的主要是两个人:赵贵、独孤信。

这两人同为西魏八柱国之一,赵贵对于资历尚浅的宇文护专政是不服的,预谋拉拢独孤信、发动政变杀死宇文护,独孤信对此事态度暧昧,没有发表明确态度。后阴谋泄露,赵贵被处死,独孤信被逼令自杀。除此二人之外,宇文护之后又杀死同为柱国的侯莫陈崇、李远,进一步巩固自己的权位。

之所以说宇文护是史上最牛权臣,仅仅铲除异己、杀死几个大臣是不够的,接下来就是杀君王。

第一个是西魏恭帝拓跋廓。在禅位给宇文觉的次年,拓跋廓被封为宋公,不久被杀。拓跋廓不过是宇文氏的傀儡皇帝,没有一点实权,甚至在宇文泰的逼迫下从“元”改为“拓跋”姓,连自己姓什么都没权利。

再加上两晋南北朝以来日益恶劣的政治环境,像刘禅、孙皓那样的亡国之君还能安享晚年的日子已经没有了,拓跋廓被杀是情理之中。

第二个是宇文觉。宇文觉是宇文泰的嫡长子,称帝的时候年仅16岁,是在宇文护的扶持下建立起北周政权的。宇文觉虽然年少,但“性刚果”,面对一手遮天的宇文护是不能忍的。宇文觉有杀宇文护之意,找了一批同样看不惯宇文护的人来商议,结果事情没干成,阴谋败露了,宇文觉于是杀死这批人,幽禁宇文觉,后将其杀害。

第三个是宇文毓。宇文毓是宇文泰的庶长子,在宇文觉被废后继位,先称天王后称帝。宇文毓励精图治,宽厚仁慈,清明吏治,是个很有作为、也很有主见的皇帝,一度让宇文护归政(宇文护仍然掌握军权),最后却后被宇文护毒杀。

三、

连杀三名君王,宇文护仅仅用了四年时间。后周武帝宇文邕继位,在宇文护强大的影响力下,宇文邕不得不韬光养晦,隐忍十几年,为了表明自己的“傀儡”身份,甚至不惜牺牲掉侯莫陈崇,且为示尊敬,不直呼宇文护之名。

宇文邕扮猪十几年,就是为了吃掉宇文护这只大老虎。公元572年,宇文护觐见皇太后,宇文邕以太后好喝酒,掏出一篇《酒诰》让宇文护读,劝太后戒酒,宇文护没有防备,照着《酒诰》念,念到一半,宇文邕手拿玉笏照着宇文护打去,宇文护摔倒在地,被卫国公宇文直杀死。

宇文护死后的谥号是“荡”,狂而无据曰荡,尽显宇文护权臣本色。宇文护一生杀死三位君王,最后自己也死在君王手中,可谓是天道轮回了。宇文护想保住自己的权臣地位,就得找一个好控制的人,但是从宇文觉到宇文毓、宇文邕,都不是甘心做傀儡的天子。

北周王朝总共才持续24年,而宇文护足足当了15年权臣,“五府总于天官”,大权独揽,可见宇文护的影响有多深远。宇文护“性无戎略”,在军事上屡次败于北齐段韶、斛律光之手;又为人宽和,纵容手下,因此任用了很多贪赃枉法之徒。

然而不可否认的是,宇文护传承宇文泰、苏绰的政策方针,北联突厥、西联吐谷浑,在争权夺势的政治斗争中没有扩大屠杀面积,即使杀赵贵、独孤信的时候也适可而止,最终北周也没有像北齐那样在内耗中消耗国力、走向衰败,反而在宇文护执政期间国力蒸蒸日上,一举超过北齐,扭转了宇文泰时期的艰难局面。

因此,宇文护虽然目无法纪,毒杀君王,但吕思勉还是评价他“居相位时,政事亦似未大坏”。

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