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百度发布2017年财报:广告亮眼 但无人车未来不明

望月
02-14 18:14
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观点 | 本文共2602字 用时约8分钟

北京时间2月14日(美东时间2月13日),百度(NASDAQ:BIDU)公布了2017年第四季度及全年未经审计的财务报告。

本季度百度营收为236亿元人民币(约合36.2亿美元),同比增长29%,其中移动营收占比76%;2017年度总营收为848亿人民币(约合130.3亿美元),同比增长20%。

财报表明,百度重回高速增长轨道。但值得注意的是,曾被百度寄予厚望的自动驾驶项目篇幅并不大。

前几年,百度都在财报中花了大量笔墨描述在自动驾驶方面的工作,坊间一度盛传李彦宏要“All in AI”,百度及李彦宏也一直对此默认。

财报发布后,百度董事长兼CEO李彦宏、COO陆奇和CFO余正钧出席财报电话会议,解读财报要点并回答分析师提问。在分析师问到自动驾驶商业化的关键问题时,百度COO陆奇闪烁其词,始终不肯正面回答。

麦格理分析师Wendy Huang问道,百度与金龙客车合作的车辆有多少时,陆奇回答:“我们对公司的自动驾驶汽车平台的加速商业化和产品化的趋势非常兴奋,未来的合作伙伴会更多。”

花旗分析师Alicia Yap问道,百度与金龙的合作从下半年开始是否会产生营收?与其他生产商的合作会否增加百度明后年的营收?

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陆奇回答:“为市场提供最好的产品还是需要些时日,我们聚焦于整个生态系统的健康,提升技术实力,确保获得更多的合作伙伴,以健康、可持续的方式经营我们的业务。”

百度对自动驾驶态度的变化早有端倪,1月21日的极客公园IF大会上,李彦宏公开表态称,他从来没有说过“All in AI”,百度大多数资源在搜索和信息流。此次百度财报与李彦宏早前的表态相互呼应。或说明无人车项目在百度正逐渐边缘化。

从声势浩大到偃旗息鼓,这种变化不禁让人心生疑虑,百度自动驾驶到底怎么了?

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人才、技术雪崩式外流 与高管对簿公堂

被百度寄予厚望的无人车项目,近来是多事之秋。

在李彦宏表态从来没有说过“All in AI”的两天之后,百度副总裁邬学斌离职消息曝光。

邬学斌原为北汽股份执行副总裁、北汽股份研究院院长,到百度后负责百度自动驾驶事业部(百度无人车),亲历了百度无驾驶项目Apollo(阿波罗)计划从无至有、数次迭代的全过程。

在邬学斌离职前一个月,百度起诉了他的前任、百度自动驾驶事业部创立人、原百度高级副总裁、百度技术战略委员会主席王劲,索赔5000万元。

㊤ 原百度高级副总裁王劲

王劲于2010年4月加入百度。

期间,王劲领导打造了百度大数据引擎、大数据+开放平台、百度云、百度开放云、百度大脑,分别创立了百度移动云事业部、百度大数据部、百度基础架构(云计算)部、百度美国研发中心、百度深圳研发中心;并以百度深度学习实验室(IDL)为基础,联合创立了百度研究院,专注人工智能发展。

王劲离职后,创办了自动驾驶领域企业景驰科技,加入到“百度围剿百度”的大军。此前百度的离职员工们已至少创办9个自动驾驶企业,与百度展开竞争。

㊤ 百度无人车项目出走核心高管

百度在自动驾驶等人工智能领域的发展颇为不顺。2013年1月,百度正式对外宣布成立“深度学习研究院”,李彦宏亲自出任院长。

这个研究院一度非常辉煌。

但这些业界最顶级的人才,目前已各奔东西。

原百度深度学习实验室主任、中组部“千人计划”专家余凯拉走了黄畅,创办了地平线机器人。百度在ImageNet国际计算机视觉测试中作弊事件曝光后,吴韧离开百度,成立了异构智能。

随后离职潮如雪崩一般:

百度当年纳入麾下的人工智能顶级科学家们已有多人出走,以至于在AI领域,专门有一个“百度AI创业系”。

㊤ 自动驾驶巨头环饲、前景不明 重回广告主业

今年发布的财报显示,百度最新的主要方向是信息流业务,说明百度的重心还是回到了卖广告的老路上。

人才的不断雪崩可能让百度意识到,在无人车上的投入不过是帮助他人做嫁衣裳,百度就像一所无私的大学,花了海量资金,培养出一堆无人车专家,然后让专家们成为自己的竞争对手。

2

除了人才的青黄不接,百度面临的竞争压力也空前强大。

互联网科技领域“赢者通吃”,目前谷歌无人驾驶即将开启商业运营,通用、uber的商业运营时间表也已经公布。

在国内,360度掌握百度核心技术的前高管和研究员们,创立了多个企业,他们比百度更知道百度无人车的bug和缺点。

出行垂直领域巨头滴滴的无人驾驶车辆也已经上路测试,数以千万计的滴滴快车,让滴滴的想象空间巨大。

而目前,百度的无人车项目仍然是实验室产品。在失去先发优势与产业优势的情况下,百度无人车项目难言乐观。

内忧外患之下,如果百度仍然一意孤行押宝无人车,一旦世界范围内其他团队的自动驾驶产品有了大突破,百度将无法承受资本市场的反噬。这可能就是百度在财报中淡化自动驾驶的原因。

此前在PC时代,搜索框是网民访问互联网入口,百度根据搜索关键词推荐广告以及推出竞价排名模式,相当于在互联网高速路上设立了一个收费站,服务器通上电就是印钞机。百度盈利太容易,以至于失去敏感性,在移动互联网时代全面掉队。

随着移动互联网的兴起,互联网入口由搜索框变为APP,以往和百度体量差不多的腾讯、阿里巴巴,市值已经和百度不在一个数量级,阿里巴巴目前值6个百度,腾讯则是7个。百度市值一度要被京东超过。

此种形式下,百度空前焦虑、进退失据。近年来接连爆发的“血友病卖吧事件”、“魏则西事件”或许就是这种盈利焦虑的外在表现。也是在同一段时间,百度开始大力传播无人驾驶项目,以此向资本市场讲故事,好稳住股价。

㊤百度信息流中的贷款广告

但在2016年末,百度找到了新的方向,火速上马了信息流广告。

一年过去,根据最新公布的财报,百度信息流广告每日分发量环比增加20%以上。这表明,淡化吃力且做不好的自动驾驶的故事,好好卖广告,更利好百度股价。

在各种转型的焦虑下,百度还是回到了卖广告的老路上,这或许是百度最擅长的商业模式,资本市场应该也会对百度回归“正业”抱有期待。

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