首页

社会
手机搜狐
SOHU.COM

这块「疯狂的石头」重刷了人类对于太阳系的认知

大约2850万年前落在地球上的一小块陨石,或许可以让科学家从一个全新的角度,窥视太阳系形成之前的情景。但最终的研究发现却与太阳星云(形成太阳系的尘埃云)的主流理论出现了矛盾。

这块石头名为希帕提娅(Hypatia),于1996年在埃及西南部被发现。几项研究显示,它包含了非常罕见的矿物质化合物。据人们所知,在地球上和太阳系其他地方都没有这些化合物。约翰内斯堡大学的研究人员说,在其他陨石和我们关于彗星的任何数据中,也没有发现它们。虽然陨石有很多种,但希帕提娅在几乎所有方面都不同于其他陨石。

如果可以用臼和杵把整个地球研成粉末,我们得到的粉末,其化学成分会类似于球粒陨石。”研究人员简·克莱默斯(Jan Kramers)说,“在球粒陨石中,我们会发现少量的碳和大量的硅。但希帕提娅的基质中,含有大量的碳和异常少的硅。

展开剩余77%

研究人员还指出,这块石头中的尘埃颗粒含有大量多环芳烃,这种碳氢化合物是太阳系形成之前星际尘埃的主要成分

陷进旋涡里的星际尘埃

希帕提娅陨石的命名是为了纪念公元3世纪的女天文学家、数学家、发明家希帕提娅。先前对这块石头的分析已经证实,它来自地球之外。鉴于其罕见的成分,人们一度认为它源自彗核。

希帕提娅包含微型金刚石,可能是在穿越地球大气层或者与地表碰撞时,在冲击作用下形成的。这些金刚石使希帕提娅具有极高的硬度和极强的耐腐蚀性,以至于克莱默斯和同事乔治·贝尔亚尼(Georgy Belyanin)试图用工业钻石抛光机切割这块石头时,抛光盘用了十分钟左右就坏掉了。

贝尔亚尼说,“我们一旦可以开始化学分析,就能深入了解这块石头。除了碳以外,我们还发现了大量的镍、磷、铁、和硫。这块石头中的化合物非常罕见,从未听说在地球上或者在陨石等外太空物质中找到过。这使希帕提娅成为了一块非常罕见和特别的石头。”

综合这些因素,研究团队得出结论:希帕提娅包含了前太阳物质(pre-solar material)。若真是如此,前太阳物质也许和我们以前想的不一样。

主流观点认为,太阳系的行星诞生于太阳星云,这团巨大而古老的星际尘埃云应该是同质的,里面的尘埃处处相同。

但希帕提娅的化学成分对上述观点提出了挑战。

如果希帕提娅不是来自于太阳系形成之前,这块石头的特征表明,太阳星云内的尘埃并非处处相同。”克莱默斯说,“这不符合被广泛接受的太阳系形成理论。”

也有观点认为,希帕提娅可能源于太阳系之外。研究人员在希帕提娅中发现了碳硅石,这种碳化硅会随着“渐近巨星支星”的恒星风,向太空飘散。

恒星风吹出的「宇宙大蝌蚪」

第一个已知的星际小行星“奥陌陌”(编号1I/2017 U1)于2017年10月飞过地球,这说明,太阳系之外的“外星”物质进入太阳系并非完全不可能。

但中佛罗里达大学行星物理学家菲利普·梅茨格(Philip Metzger)说,现在下结论还为时过早。梅茨格本人没有参与研究希帕提娅陨石。

“你不想听到有人说,‘我不想说是外星人,但确实是外星人’。”梅茨格说,“这块石头有可能来自太阳系之外吗?几乎可以肯定,其中一部分的确如此,但这并不稀奇。太阳系内的很多物质都包含前太阳颗粒。”

但梅茨格也指出,希帕提娅中的前太阳颗粒不同于我们以前见过的任何东西。

希帕提娅非常小,这给研究增添了难度。

“我觉得,可供研究的材料太少,这也是困扰我们的一个原因。”约翰霍普金斯大学应用物理实验室的行星科学家安迪·里夫金(Andy Rivkin)说,“如果材料更多,可能会有一大群科学家来研究这个东西,但到目前为止,似乎只有少数科学家发表了相关研究。”

克莱默斯和贝尔亚尼在他们的研究论文中写到,他们对希帕提娅的研究还没有结束,下一步是测量同位素。

你觉得太阳系外有生命吗?

编辑丨蔡蔡

翻译丨于波

校对丨其奇、LUSEN

来源丨Seeker

热烈欢迎,来自太阳系外的星际旅者

130万年后,另一颗恒星将造访太阳系

声明:该文观点仅代表作者本人,搜狐号系信息发布平台,搜狐仅提供信息存储空间服务。

网站地图

用户反馈 合作

Copyright © 2018 Sohu All Rights Reserved

搜狐公司 版权所有