首页

文化
手机搜狐
SOHU.COM

身高每增加1cm收入就多出2k?关于身高的一些研究

译言
02-14 09:30
+关注

春节回家,不知你是否有这样的感觉?现在的小孩子越来越高了。和祖辈相比,如今的人类确实已经高了很多,那么未来人类会越来越高吗?

人类会越来越高吗?

Will humans keep getting taller?

原文作者:Adam Hadhazy

在过去的一个半世纪里, 人类经历了各种变化。比如:

全球人口激增,从过去的10亿激增到70亿;在发达国家,人类平均预期寿命已从19世纪中期的45岁增加至目前的80岁。

我们的身体也发生了改变,现在大部分人都比我们的祖辈更高。

展开剩余90%

在英国、美国和日本等工业化国家,人类平均身高最多增加了10厘米。但在过去的150年里,有个国家人口的平均身高增幅远远超过其他国家——荷兰。

今天,荷兰的年轻男性和女性的平均身高分别为184厘米和170厘米,与19世纪中叶的荷兰人相比,均高出19厘米。 「这是十分显著的数据增幅,令人感到惊讶,」 慕尼黑大学经济史教授约翰·科姆洛斯这样评价。

为什么人类会普遍增高?尤其是荷兰人?这种身高增长趋势是否还将持续,又将在何时结束?我们的后代是否也会像看待霍比特人一样看待他们的祖先呢?

人类身高变化史

20世纪80年代,诸如此类的问题让科姆洛斯深受启发,他是当时人体测量历史学的先驱,该学科旨在探究人类平均身高如何因不断变化的经济和社会条件而出现变化。科姆洛斯还利用了记录士兵身高的政府军事档案来探索二者之间的关系。

研究显示,人类个体身高的变化与两项因素密切相关:饮食和疾病。尤其是这两项因素在个体童年产生的影响很关键。如果孩童时期没有得到足够的食物或者因为腹泻等疾病导致营养未能获得充分吸收,儿童得以成长至一个成人的最大高度的可能性将大大降低。

纵观历史,身高与健康密切相关的例子比比皆是。中世纪后期的西欧,黑死病使60%的人口丧命,而幸存者获得了充足的食物和不再拥挤的生活条件,这样的历史背景使得当时的西欧人相对较高。

但在17世纪,欧洲人的身高却处于历史最低点,法国人平均身高不超于162厘米。这是由于小冰河期,冬天的严寒削减了粮食产量。而当时英国正经历着内战,法王路易十四发动了一系列战争,德国发生了三十年战争,整个欧洲弥漫着战争的硝烟。

18世纪工业革命时期,人们纷纷涌入城市,贫民窟大量出现,同样也阻碍了身高的发展。到了19世纪后期,社会动荡已经成为过去,农业生产大幅提高,自来水供应和市区卫生得到改善,经济进一步繁荣。西欧人平均身高不断上升,这种趋势持续了数十年。

不过在一些发达国家,特别是美国,19世纪以来的身高增长已经趋于平稳。从18世纪革命战争到20世纪中期的第二次世界大战,美国人身高一直高于其他工业化国家的人口。但在今天,美国男性身高约为176厘米,女性163厘米,这一数据仅相当于45年前嬉皮士的平均身高,远远落后于现代的荷兰人身高。

北欧人为何能遥遥领先? 科姆洛斯坚决认为,相对于美国获取营养和卫生保健的不平等体系,欧洲国家更完善的社会体系是造就这种身高差距的关键。

数以百万计的美国人没有医疗保险,美国的孕妇几乎没有获得任何额外援助,而在荷兰,情况完全相反。科姆洛斯表示,「她们可以免费获得护士上门服务。」此外,美国人喜欢食用过多高热量的加工食品的饮食习惯会影响发育和代谢,使其身高增长受到阻碍。

身材高大的魅力

身材高大在许多文化中都成为一种吸引力的象征,也成为衡量收入潜力的指标之一。一篇经常被援引的研究指出,每高出平均身高一英寸,这个人的每年收入有望高出976美元。

当然,除了著名运动员和时装模特外,身高显然并不总与财富有必然联系。许多身价数千万的CEO并不个个都身材魁梧。科姆洛斯表示,到了190厘米左右,身材高大的好处就逐渐消失,身高太高反而会带来不便。

进门时,身材高挑的人不得不弯腰,坐小汽车时也会遭遇困难。身材过高的人也更容易患上关节和心血管疾病。

世界上历来最高的人罗伯特·瓦德洛就是个典型例子。

因患脑下垂体疾病,他的身高猛增至2.72米。为了支撑如此高的身体,步行时他的腿需要托架扶助。最终因所用托架尺寸不合,导致水疱和感染,瓦德洛不幸去世,年仅22岁。

鉴于以上因素和近来的身高增长纪录,科姆洛斯认为,人类身高可能已经达到了顶峰。「在我看来,荷兰人已经是所有人口中最高的了。」 科姆洛斯说。「在最佳条件下,他们的身高已经是人类的极限。」

移民外星的身高预测

如果我们确实已经达到了地球上人类的最大身高,那么地球以外的空间呢?那些生活在太空其他星球的人,最终会长得比普通地球人更高吗?

这一概念经常出现在科幻小说中,即不同于地球的生活方式会改变人类形态。金·斯坦利·罗宾逊的获奖作品《火星》三部曲中,人类在火星上开拓殖民地。由于火星的重力只有地球的38%,几代人的时间里,在火星上出生长大的地球人远远高于他们的祖先。

虽然在到达其他星球之前,我们还不确定生活在那里会是怎样的情况,但我们可以从宇航员身上了解到一些远离地球时人体发生的变化。宇航员们在国际空间站生活了几个月后,在无重力的环境下,他们的身高会增高几厘米,但这种暂时增加的高度会在回到地球上的几天后自然消失。

身高有所增加,是因为宇航员身体内具有缓冲作用的椎间盘充满液体并不断胀大。通常情况下,地球重力会挤压椎间盘。比如,我们晚上平躺着睡觉,当我们醒来时,因为椎间盘充满液体,所以身高会略有增加,和这也是同样的道理。

然而与国际空间站相比,火星上的重力会大得多。如果殖民者打算永久居住在火星,这些勇敢的垦荒者很可能会有严重的背痛。但这些痛楚可能比不上其他由低重力引发的健康问题,包括骨质流失和内分泌系统失调等。

这样的情况下,火星人不会进化成巨人,相反,他们的体质可能会比较弱。因为缺少所有地球上具备的舒适条件,火星人或航天员的平均身高很可能比他们居住在舒适地球上的伙伴们更矮一些。

版权声明:

本译文仅用于学习和交流目的。非商业转载请注明译者、出处,并保留文章在译言的完整链接。商业合作请联系 editor@yeeyan.com 参考原文地址:

http://www.bbc.com/future/story/20150513-will-humans-keep-getting-taller

新书四件套 8折

声明:本文由入驻搜狐号作者撰写,除搜狐官方账号外,观点仅代表作者本人,不代表搜狐立场。

网站地图

用户反馈 合作
Copyright © 2018 Sohu.com