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鲸鱼没有在100多年前灭绝得干干净净,多亏了一口石油井!

捕鲸业是世界上第一个全球化的产业,

美国的崛起乃至整个工业革命的兴盛都离不开鲸鱼。

这种庞大的海洋生命是怎么影响人类发展的呢?

本来海陆相隔,数千万年都相安无事。

但在几百年前人类世界突然发生了技术大爆炸,鲸鱼便开始遭殃了。

新式煤油灯问世之前,西方国家的照明材料主要有两种:鲸油和煤气。

煤气制造成本高,而且运输不便,所以只有大城市的核心城区才有。

绝大多数人家选择用鲸油照明。

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19世纪的玻璃鲸油灯

19世纪初,蒸汽机推广应用,人力得到很大程度解放。同时,科技和工业知识爆发性增长,人们学习的动力和劲头同步增长,室内照明需求急剧上升。

鲸油的价格水涨船高,捕鲸成了一个利润丰厚的营生。

当时众多新兴工业国家诸如英国、荷兰、法国、挪威等都曾参与过大规模的捕鲸活动。

而美国人后来居上,捕鲸数量短短几年跃居世界第一。

1820年到1860年,是美国捕鲸业的“黄金时期”,美国国内经济的发展和工业革命的兴起,都在拉动鲸油的巨大需求。聪明的人类对鲸鱼的利用也更加多元,鲸类产品有香皂、护肤品、润滑油、女性束腰等等,可谓物尽其用。

在当时,捕到一头鲸给每位船员带来的收入相当于陆上工人半年的工资。甚至不断有妇女假扮成男人混上船打工,而很多少女都梦想着嫁给一位捕鲸船的船长。捕鲸者在某种程度上已经成为了光明的化身,捕鲸业也俨然成为了最受尊敬的职业。

“在新贝德福,做父亲的都拿大鲸给他们的女儿,分几条小鲸给他们的侄女做嫁妆。你必须去看一看新贝德福的阔绰的婚礼;因为,据说,每个人家都有油池,每夜都毫不在乎地通宵点起鲸脑烛。——美国名著《白鲸》里的描述。

黄金时期美国的捕鲸船就像一个漂浮在海上的工厂,鲸捕上来之后能一边继续捕鲸,一边在船上用锅把鲸脂熬成油。大大拓展了捕鲸船队的出海时间和距离。

1846年前后,美国有近一半的渔船从事捕鲸业,而全世界900艘捕鲸船中有735艘是美国的。

巨大的经济利益驱使着捕鲸人不惜采取一切残忍的方式猎杀鲸鱼。

他们追不上成年鲸鱼时,便会先刺中幼鲸,并在海中拖行,以诱捕不肯离去的母鲸。

蒸汽动力船和装有炸药的标枪问世后,使得捕鲸人如虎添翼。

从此以后,再也没有任何鲸鱼能逃得过捕鲸船的追杀。

单单20世纪,人类就至少捕杀了280万头鲸鱼!(19世纪更多,只是没有数据)

20世纪初,南极格瑞特威肯捕鲸站捕获的一头巨型蓝鲸

捕鲸业成了第一个全球化的产业。

投资捕鲸业的资本家们积累了巨额财富,强大的捕鲸能力和财力支撑使得美国的捕鲸船队纵横穿梭于各个大洋,其日后称霸全球的经济、军事雏形也在此时开始孕育。

叩开日本国门的“黑船事件”便发生在这一时期。

19世纪伊始,欧美国家的捕鲸船便开始在日本近海活动,并不时地登陆寻求补给。这些捕鲸船给日本的海防带来了巨大的压力,还抢夺了日本人的鲸鱼资源,于是便经常遭遇阻挠。

1853年7月8日,美国东印度舰队司令马修·佩里率领4艘战舰,驶入德川幕府咽喉要地江户湾。在坚船利炮的威胁下,日本幕府做出妥协,接受了佩里船队的要求:救助美国的船员和渔民 ,给美国的捕鲸船提供食物、淡水以及燃料补给,开放贸易港口 。

黑船事件

鲸鱼是海洋的霸主,人类是他们唯一的天敌。

在16世纪以前,捕鲸的规模还不大的时候,大海里的鲸鱼是很多的。

第一批造访北极的捕鲸人曾夸耀说,那里的鲸鱼多到可以踩着鲸背上岸。

而经过人类200多年的疯狂猎杀后,鲸鱼的数量急剧减少。

鲸鱼一般2~3年生育一胎,每胎只生一个鲸宝宝。

繁殖的速度远远跟不上捕猎的速度,部分种类甚至到了要灭绝的程度。

事情的转机出现在1859年8月27日。

美国科农·德雷克上校在宾夕法尼亚打出了第一口现代工业油井。

自此,石油出现在人们的视野,并在随后的一个世纪里逐渐替代了鲸油。

因为一口油井,全世界的鲸鱼逃过一劫。

想想都感觉太险了!!!假设就再晚几年,可能鲸鱼就彻底不复存在。

6500万年前,一颗大陨石撞击到今天墨西哥的尤卡坦半岛上,恐龙消失了。

而鲸鱼和人类的祖先活了下来。

5000万年前,灵长类动物学会了爬树,人类的祖先开始把觅食区域向空中拓展。

而鲸的祖先为了填饱肚子,从陆地走向海洋。

一个和人类走了几千万年的喷水宝宝,就因为人类一两百年的捕捞,就差点再也没有了。

心塞…

节选自微信公众号文章《世界上最大的孤独》

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