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“汉语拼音之父”周有光登上Google首页

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在Google中国团队的推动下

周有光于诞辰112岁这天登上Google首页

周先生功勋卓著,让中国文盲率极大降低

如果你的手机输入法是拼音,你也应该感谢他

在《西行漫记》(Red Star Over China) 一书中,美国记者埃德加·斯诺 (Edgar Snow) 曾经如此描写中国人口的识字情况:「除了少数地主、官吏、商人以外几乎没有人识字。文盲几乎达百分之九十五左右。在文化上,这是地球上最黑暗的一个角落。」

根据各地有限的、不甚科学的普查记录,人们普遍认为新中国建立之前中国文盲率超过 80%。从清末到民国,中国的文盲率一直居高不下,以至于毛泽东主席曾经在 1945 年的《论联合政府》报告中提出:“从百分之八十的人口中扫除文盲,是新中国的一项重要工作。”

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时过境迁。联合国教科文组织 (UNESCO) 统计研究所的一份报告,截至 2015 年,中国人口的识字率达到了惊人的 96.4%。七十年后,中国的文盲率完全逆转。

这一切,有周有光很大的功劳。

如果不是因为人们尊敬他,而他又太谦虚,你甚至可以说——这一切都是他的功劳。

美国时间 2018 年 1 月 12 日,Google 用首页 Doodle 纪念了周有光先生的 112 周岁诞辰。「Google」单词的六个字母中的 l 为周有光年轻时的画像,G、g 和 e 用三本书代替,o 变成了两张纸,正反面分别写着这家搜索公司的中文名「谷歌」,和它们的汉语拼音「Gǔ Gē」。

为什么是他?

Google 在 Doodle 介绍中写道:如果不是因为周有光,今天北京的拼音可能仍是 Peking,重庆仍是 Chungking。

在此之前,中国各界广泛使用和官方认定的拼音系统,以发明并建立它的 19 世纪英国外交家和汉学家威妥玛 (Thomas Francis Wade) 的名字命名。

威妥玛拼音利于西方人士发音,备受推崇,中国的一些专有名词目前仍在使用旧的威妥玛拼音名称,如清华大学和苏州大学的英文名,分别用的是 Tsinghua 和 Soochow,茅台 应为名为 Moutai。大部分台湾人的姓名和县市地名采用的也是威妥玛拼音,如蔡英文 Tsai Ing-wen、高雄 Kaohsiung 等。

威妥玛拼音的掌握难度较高,推广难度较大。更重要的是,一个名词如果按照威妥玛拼音的拼写方法,读出来和普通话发音有着较大的区别(普通话和标准汉语拼音规范基本同时制订和推广)。

不懂威妥玛拼音很容易闹出笑话,比如清华大学历史系副教授王奇,曾在她的书中将十多位人士的中文名按照威妥玛拼音的发音直译。隆重介绍:常凯申 Chiang Kai-shek……

新中国成立后,政府有意进行文字改革以加强教育顺便和国际接轨。但在当时,国家缺乏语言学方面的专家。周有光此前对语言学感兴趣,发表过一些关于拼音和文字改革的论文书籍,于 1954 年受政府邀请成为顾问专家,任职于中国文字改革委员会和国家语言文字工作委员会。

上世纪 50 年代的那次汉语拼音改革,入围的包括汉字笔画式、拉丁字母式、斯拉夫字母式、几种字母的混合形式、速记式、图案式、数字式等多种。最后大家敲定采用拉丁字母。1958 年,周有光参与制定的《汉语拼音方案》正式公布,成为了汉语拼音系统的规范指导性文件。

汉语拼音和威妥玛拼音同样采用了拉丁字母,但读音更利于中国人发音,而且还有音调标志,一旦规范了声母 (b、p、f 等)和韵母(a、o、e 等)之后,非常好学,用现在互联网比较流行的术语来说,「很容易规模化」。

关于这项工作的功过讨论,至今仍在进行着。很多人认为,将汉语拉丁化否认了汉字的历史意义,当时中国的文字改革制订者和高层决策者的想法很危险。

汉字拉丁化源自于北边社会主义老大哥。苏联在不说俄语的少数民族中推行文字拉丁化,列宁称其为伟大的革命。受到苏联影响,陕北苏区也在推行基于拉丁文字的新文字。斯诺在《西行漫记》中记录,自己 1936 年访问陕北苏区时,发现当地已经在采用一些汉字拉丁化的措施。

当时的汉语教材

新中国的文字改革委员会主任吴玉章曾在苏联进修,在委员会的一次会议上指出,「汉语拼音方案,采用罗马字母,这是确定了的。因为拉丁字母是现代大多数的民族语言中所公用的字母,并且是为中国知识界所已经熟悉的一种字母……拼音方案,在目前主要的用途,是为了给汉字注音和用作教学普通话的工具。」

好在,汉语拼音只成为了书写读音的方式,最终被证实无法取代千变万化的汉字。

作为一种汉语教育工具,汉语拼音的出现和存在,普及了识字和初等教育,成为新中国成立后文盲率不断降低的保障。

在学术上,它也为语源学汉语与其他语言的比较提供了一个非常重要的工具。不仅如此,电脑和手机普及后,汉语拼音输入法取代了五笔和手写,成为全世界最流行的中文输入法。在微信上跟朋友聊天时,以及你看到的这篇文章,都应该感谢周有光。

20 年之后,在 1979 年的国际标准化组织 (International Standards Organization, ISO) 文献技术会议上,周有光代表中国提出申请,希望国际上认定中国已经推行的汉语拼音方案。1982 年 ISO 通过投票,认可汉语拼音方案为拼写汉语的国际标准 (ISO 7098)。

世纪之交,一些媒体开始称周有光为「汉语拼音之父」,皆因此。

但周有光终其一生躲避这个称谓。其子周晓平曾要求媒体在报道父亲时删掉「汉语拼音之父」之类的文字。周有光谦虚地认为,自己只是参与最终方案制定的几个人,配不上「之父」的称谓。

在人生的最后 20 年他一直被这六个字缠着,更像是因为,在那「几个人」中一直活到了今天,而且一生太过传奇。

周有光原名周耀平,1906 年 1 月 13 日出生于江苏常州青果堂,祖籍江苏宜兴。周有光是他一直使用的笔名。

青年和中年时期的周有光,主要从事经济金融工作,民国时期曾在上海、杭州的高等院校教授相关专业,在银行工作过,也曾加入过国民政府,主管四川省合作金库。但他从上大学就开始对语言学和文字改革产生兴趣,得益于日本留学经历,通晓日、英、法三语。

周有光的妻子是昆曲研究家张允和(1909 年 7 月 25 日 - 2002 年 8 月 14 日)。张允和祖籍安徽合肥,是苏州九如巷大户人家张家的次女,父亲是当时的教育家张武龄。张允和与大姐张元和、三妹张兆和、小妹张充和被合称为「合肥四姐妹」。

早年,周家和张家都住在苏州,周有光的妹妹周俊人和张允和是同学,都在张父兴办的乐益女中就读。1928 年,周有光和张允和在上海读书,成为朋友。1932 年上海发生战乱,二人很巧都搬去了杭州。

不久后,二人坠入爱河,于 1933 年完婚。

婚后,周有光和张允和一同前往日本留学。在日本期间,二人有了第一个孩子周晓平。周有光接触到了马克思主义,开始思变。1935 年,二人回到上海,周有光在银行工作的同事,也加入了反日救国会。

之后的十多年间,周有光多次因工作变动举家搬迁,先后去过四川、重庆,回到上海,又去了纽约和伦敦,最后又回到了上海,在复旦和上财担任教授,并在中国人民银行华东区行任职。之后机缘巧合,周有光终于得以将毕生的爱好变成了自己的事业。

上世纪 40 年代,周有光在香港参加了中国民主建国会(后来的中国第三大民主党派),还经朋友介绍,跟著名物理学家爱因斯坦见过几次面。二人并没有在科学和艺术上有过什么交流,只是聊了聊时事,以至于周有光事后都不怎么记得这回事……

周有光主攻经济学,在语言学上又颇有造诣。可他还参与主持过《简明不列颠百科全书》中文版的编译工作,跟抗战时期的名记者刘尊棋、著名科学家钱伟长一起担任该书的中方编委。究其根本,周有光是个热爱学问的人,以至于跟他同为「九如巷女婿」的妹夫沈从文叫他「周百科」。

人瑞的他,还保持着极其开放和前卫的想法。比如,在 2010 年 6 月,105 岁的周有光在新浪开了博客,成为了平台上的最高龄博主。

按照当下的理念,沈从文对当时还是少女的妻子疯狂追逐,一定会被判为男权主义者。同为民国才子,周有光却非如此。他非常尊重女性,2003 年写了一篇名为《女人不宜称「先生」》的短文,指出称女士为先生,是潜意识的重男轻女:

晚近有一股风,对被尊敬的女性,不称女士而称先生。例如。宋庆龄先生。据说,这是表示对女性的尊重。这股风极其不妥。理由如下:

一、混淆性别。不知底细的人,可能认为宋庆龄先生是男人。

二、重男轻女。称先生是尊敬,称女士是不尊敬。这明明表示了重男轻女的下意识。想要尊敬,反而不尊敬了。

三、用词混乱。「先生」一词在《现代汉语词典》里有六个义项,没有一项表示女性。

建议:慎重使用词语,不再称女士为先生。

他也有许多经典的语录,如「大国崛起的观点是错误的。富当然不是讲国家的,富是讲个人的」,以及「有一位清华大学的教授讲,民主不是和中国的国情。其实,要改的是国情,不是民主。

1988 年,漫画家丁聪为周有光和张允和绘制了一幅画像:

画面中,周有光蹬着三轮车,张允和坐在座上,手持笛子。根据法制日报主任编辑王乾荣,这幅画的故事是这样的:张二小姐身为昆曲研究家,经常在京组织票友沙龙。周有光心疼她,亲自当车夫送她赴会,其乐融融。

周有光 1906 年 1 月 13 日出生,2017 年 1 月 14 日去世。13 日出生,14 日去世,前一天生后一天去世。一名世界公民的一天人生,走了漫漫四朝, 112 年。

最后,回答最一开始的问题。

为什么今天,Google 中国团队要推动总部,把周有光放到首页?历史上的 1 月 12 号,诞生过不少著名的人物,发生过许多重要的事件,为什么今天把周老抬出来?

一切缘自 7 年前。周有光跟人诉苦,自己的电脑放在那,原来能看的许多东西,后来看不了了;家里装了卫星电视,也有许多频道看不到了。

「为什么一个民营公司要退出,美国总统会出来讲话?这说明它不单单是一个公司的问题,也不但是科技的问题。」他对 Google 暂时离开中国的事件如是评价,「退出中国并不能解决问题,因为你不知道还有什么新花样……到时候要怎么应对?」

你可以理解为,这是一场迟来 7 年的报恩。

此为 Google Doodle 的草稿

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