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黑暗中世纪:害怕诈尸而肢解尸体

煎蛋
10-13 00:00
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很多人都不喜欢尸体。虽然接近死尸不太可能会给人带来疾病,但是中世纪的英格兰村民们对待尸体还是极为谨慎。

11-13世纪,英国北约克郡一个叫Wharram Percy的小城镇上,这里的村民们非常害怕尸体,甚至会将一些死人的遗体切碎烧掉。他们担心这些尸体会变成丧尸,从坟墓里跳出来,回到镇里传染疾病或攻击活人之类的。

考古人员在Wharram Percy小镇教堂墓地外面发现了至少10个人的遗骸,这些人有男有女,年龄从2-50岁不等。这些遗骨上面有裂口、刀痕和焚烧的痕迹。研究者以为这些人之所以落得如此下场,可能是因为他们是可疑的陌生人、重罪犯、战场上的大屠杀受害者,或是饥荒时期被吃掉的人。但这些猜想都被推翻了。有中世纪文献称,Wharram Percy等地的村民相信那些在世的时候活得不太开心的、或者突然暴毙的人死后可能会诈尸。村民会将这些人的尸体挖出来肢解,或是在埋葬之前就这么做。

人骨生物学家Simon Mays博士说,“最符合考古证据的理论是,在Wharram Percy发现的遗骨之所以被焚烧和肢解,是因为人们不想让它们重新从坟墓里走出来。”

研究团队又是如何发现这一点的呢?研究人员称,如果尸体主人是大屠杀受害者,那骨头上应该有刀痕,但是并没有。如果他们是被处死的重罪犯,那尸体应该被埋在行刑地点附近才对。假如他们是饥荒中被吃的人,那么尸体上的刀口应该在主要的肌肉连接处附近才是。而外来人口的假设也不对,因为他们不是在别的地方长大的。

英国南安普敦大学的考古学教授Alistair Pike说道,“通过分析牙齿上的锶同位素,可以查出这些人是在哪里长大的,因为牙齿是在童年时期成形的。而分析这些尸体之后,我们却发现他们的生长地跟被埋的地点很接近,很有可能就是村民。这让我们很惊讶,因为我们一直他们是从外地来的。”

所以村民们很可能是把自己不太关心的人肢解了,也有可能是这些人的死法让他们胆战心惊,所以不希望这些死人诈尸回来找他们麻烦。

Mays说道,“如果我们是对的,那这将是首个关于害怕诈尸而肢解尸体的考古证据。它将向我们展示中世纪信仰观念的黑暗面,生动地提醒我们,当时的人对世界的理解跟现在是完全不一样的。”

本文译自 howstuffworks,由译者 蛋奶 基于创作共用协议(BY-NC)发布。

原作者:JESSLYN SHIELDS

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