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再见卡西尼,二十岁的太空勇士

NASA中文爱好者团队
09-13 22:01
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记一场壮丽的死亡,念一位开疆辟“土”的英雄。

茫茫太空中漂泊着、沉睡着许多英雄

它们肩负着人类探索宇宙的使命

搭上深空旅行的单程票,义无反顾

卡西尼号为土星而生,是一位伟大的星际使者。终其一生二十年,献给土星探测史。它的两位资深老前辈旅行者1号和2号40周年庆的余热还未过,自己却将在三天后——9月16日,与世界做最后的告别。

图片来源:https://saturn.jpl.nasa.gov/mission/grand-finale/cassini-end-of-mission-timeline/

时光倒流二十年。一九九七年,那是一个深秋。太空探测器“卡西尼号”接受组织委派的重任,执行对土星及其众多卫星的情报收集工作

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卡西尼同志带上摄像机、宇宙尘埃分析器等12种高端科学仪器装备,还有一位小助手——专门探测土卫六的“惠更斯号”探测器,雄心勃勃地开始了漫长的土星之旅。

图片来源:https://saturn.jpl.nasa.gov/science/overview/

出趟远门不容易。为了以最快、最省力的方式接近土星,它一路飞掠金星和地月系统,跨越小行星带,还在1000万千米处和木星打了个招呼……得到行星们的引力加速后,以30千米/秒的速度愉快地朝着土星飞奔而去。

图片来源:NASA

7年过去,穿越了35亿千米,2004年7月1日,卡西尼成功打入土星家族,进入环绕土星运行的轨道。小助手惠更斯号也在2005年1月14日成功潜入土卫六。

土卫五重奏(从左到右:土卫十/十七/二/一/五),卡西尼拍摄,2011

图片来源:https://saturn.jpl.nasa.gov/resources/5358/

卡西尼同志从此在土星系前排占座,从前线发来许多第一手宝贵资料。

•它从羽流中探测到水蒸气和二氧化碳, 推测“土卫二”(Enceladus) 也许是太阳系另一个“生命的摇篮”,几乎已经具备了生命所需的全部要素;

卡西尼观测到土卫二南极有壮观的冰火山爆发,喷射出水冰和蒸汽

图片来源:https://saturn.jpl.nasa.gov/resources/3027/

•第一次近距离见证土星从冬季到夏季的戏剧性变化;

北极地区的“六边形” 在2013年6月与2017年4月(北半球进入夏至)的对比变化

图片来源:https://saturn.jpl.nasa.gov/resources/7683/

•“土卫六”(Titan)是在地球外首个发现液态湖泊的星球,成分主要由甲烷和乙烷组成,且具有浓密的棕橙色大气层;

土卫六北半球及南半球的极地图,NASA根据卡西尼拍摄的图像合成 2015

图片来源:https://saturn.jpl.nasa.gov/resources/6251/

卡西尼同志一共飞掠土卫六127次,土卫二23次,土星其他卫星15次,其中包括土卫九(Phoebe),土卫十二(Helene)和土卫十一 (Epimetheus) 。至于“土卫二和土卫六是否有生命迹象?” 、“土星什么时候开始自带光环的?”、 “土星的一天有多长?”……地球人终于有机会一探究竟。

2017年4月26日,卡西尼接到了终极任务。它会一次一次穿过土星和土星环之间的环缝,用最后的22圈旅程,探测土星环构造及土星大气层。

图片来源:NASA

根据推测,北京时间9月15日19时54分左右,将是卡西尼的最后时刻,我们将再也接收不到来自卡西尼的信号。就在本文发送的时候,卡西尼同志已经进入了最后一圈,北京时间9月15日凌晨5时45分,它将拍下最后一张照片

带着悲壮的英雄主义,卡西尼将一边自杀式地扑向土星,一边通过离子和中性粒子质谱仪,对土星大气成分进行采样分析,一直到失去信号,坠入土星焚毁。它用尽最后的能量,工作到生命最后一刻。

图片来源:NASA

卡西尼同志一生短短二十载,完成轨道圈数294次,执行了250多万个命令,拍摄了45万多张照片,孜孜不倦地向地球发来635GB的科学数据和资料,刷新人类对土星的认识,为我们揭示更多太阳系的真相。

图片来源:https://saturn.jpl.nasa.gov/mission/grand-finale/cassini-quick-facts/

让如此“包藏宇宙之机,吞吐天地之志”的真英雄,一个人在十几亿公里之外的土星上默默狗带,地球上的天文迷们不同意了

有心灵手巧的天文爱好者,用纸模型“复原”了卡西尼。

作者微博 @Papajames、@奔跑的夢二、@ JazzReynolds

纸模版卡西尼。殷殷之心,宇宙可鉴:

90多块模型,720分钟的手工,一场与卡西尼同志的小型道别仪式。

动图展示

更有一些天文极客,用AR技术造了一个“近在眼前”版卡西尼,希望卡西尼同志以另一种方式永远存在——

,或到应用商店搜索下载“通晓天文”APP,让我们在地球上,在此时此刻,纪念卡西尼,“再”见卡西尼

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1.打开“通晓天文”APP

2.滑动标签,选择“卡西尼-惠更斯号”选项卡

3.扫描下图(可提前将下图打印或保存在另一台设备上),观赏AR版卡西尼

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